「好奇號」傳回自拍照 火星沙塵暴後漫天橘

出版時間:2018/09/10 19:52


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美國航太總署(NASA)日前在官方網站發布了火星探測器「好奇號」(Curiosity)傳回地球的360度全景「自拍照」,可以見到剛經歷一場大型沙塵暴的火星是棕褐色,仍是漫天塵土飛揚。

根據NASA,這張「好奇號」的自拍照於上月9日拍攝,拍攝地點位於維拉魯賓嶺(Vera Rubin Ridge)。當時「好奇號」正在山脊鑽探岩石樣本,在鑽探過程空檔順便拍攝一張全景照片。NASA指「好奇號」過去已曾兩次嘗試鑽取岩石樣本,但因岩石硬度較大都以失敗告終,後來科學家想到山脊岩脊以下的部份可能會較為柔軟,最終果然成功採集到岩石樣本。

NASA科學家瓦莎韋達(Ashwin Vasavada)在網站發表的聲明中稱,「好奇號」從未接觸過一個地方的岩石顏色及質感如此多變,相信維拉魯賓嶺包含兩個顏色和構造截然不同部份。「山脊並非一個整體,它有兩個截然不同的部份,各自有不同顏色。當我們以近紅外線觀看,某些部份可以肉眼看到,但更多卻超出我們可以目測的範圍。」

「好奇號」這張自拍照還帶來一個重要的訊息。自今年5月底起,火星刮起強烈風暴,覆蓋了星球表面四分一,由於沙塵遮天蔽日,靠太陽能發電的另一個火星探測車「機會號」(Opportunity)要關閉節電,但自此就與地球「失聯」。

而持續數月的風暴目前開始減退,NASA本以為天空開始變清後,「機會號」就可以吸取太陽能重新啟動,但從今次「好奇號」的自拍照看到,火星天空仍然呈棕褐色,證明沙塵仍充斥於火星大氣層,「好奇號」車身上也蓋著一層薄薄的灰塵。

地面控制人員仍抱有期望,希望「機會號」能重新吸收陽光充電,並啟動修復程序。「好奇號」因為是用核電池驅動,因此不受沙塵暴影響。(國際中心/綜合外電報導) 

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NASA公布的好奇號自拍全景照。翻攝NASA
NASA公布的好奇號自拍全景照。翻攝NASA



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