日歐合作發射探測器赴水星 料7年後抵達探索行星

出版時間:2018/10/20 15:03

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)及歐洲太空總署(ESA)合作研製的水星探測器,在南美洲法屬圭亞那的太空中心,利用阿里安5火箭,成功發射升空。這次是繼美國的探測器之後,第二個水星探測器。探測器會飛行七年才抵達水星的軌道,航程遠至90億公里,並用一年時間收集水星大氣、磁場、地形、礦物等資料。

根據共同社,日歐合作的水星探測計劃「BepiColombo」中被開發的日本探測器「澪」(MIO),與歐洲探測器「MPO」將保持結合的狀態繞太陽數圈,在慢慢減速的同時接近水星。地球與水星的直線距離最多約2億公里,但抵達前的飛行距離將達到約90億公里。

MIO機身為寬1.8公尺、高2.4公尺的八角柱形,配有可伸長至15公尺的天線。它將在繞水星飛行起開始觀測磁層及稀薄的大氣等水星週邊環境。MPO則搭載了雷射高度計與攝像頭等設備,將調查水星表面地形與地表所含礦物等水星表面。觀測時間各為1年左右。

水星是太陽系的八大行星中最小和最靠近太陽的行星,每89.9地球日環繞太陽一週,與地球同為岩質行星。因水星從地球上可見的時間很短,且發送探測器需要防高溫對策及很多燃料,觀測未取得進展。

在此次探測之前,只有美國曾經兩次發射過飛行器探測水星,首次探測在1974至75年,第二次是在2011至2015年,先前任務發現了曾被認為不存在的磁場以及確認了冰等。

水星表面晝夜溫差極大。白天時赤道地區溫度可達430°C,夜間可降至-170°C。水星表面充滿了大大小小的坑穴,外觀與月球相似,顯示它的地質數十億年來都處於非活動狀態。(國際中心/綜合外電報導) 

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