【古董電梯】沒有門很危險?不停站進出「憑感覺」

出版時間:2018/11/06 00:11

在德國,有一款老電梯非常有趣。沒有門,只靠感覺抓住最佳時間進出時間,最多只可以兩個人乘搭。人們搭這電梯從不看手機,只專注當下,它就叫Paternoster(帕特諾斯特電梯)。

Wolfgang Flemming是住在德國漢堡的60歲老人,他熱愛這款電梯,他回憶小時候第一次坐Paternoster的情景:那是他祖父工作的地方,電梯門外仍未裝上門框,「一不小心就會掉下3米的地板上。」他咧嘴而笑,眼睛閃爍得像個3歲小孩,「自此之後,我迷上了它。」

Paternoster是拉丁文「我們的天父」的意思,早建於1870年代,在英國首次建造時只為載貨。Paternoster結構像單車鏈條一樣,兩面對角建造對稱的乘客廂載人,平行運轉,而鏈子運轉時和天主教徒祈禱用的玫瑰念珠(pater noster)相似,因而得名。Wolfgang Flemming說,Paternoster在當時大受歡迎,因為舊時載人電梯不如現在普及,須由經過訓練的人員來掌控,而Paternoster可以自由進出,不需任何操作,非常方便,漸漸由載貨轉為載人。

Wolfgang Flemming帶我們到德國漢堡,看其中一架保留得最漂亮的Paternoster。它位於Laeisz-Hofuu 一處辦公室之內,乘坐電梯向外望,仍可看到保留了18世紀建築風格的中庭、鐵欄、柱子。他邊乘坐電梯,邊笑說自己本來是個在消防局教化學和生物學的教官。10多年前,他在網上看到大學生研究Paternoster的論文,並開設了網站,但後來論文完成後再沒有更新。他承接學生的網站,繼續更新名單。

閒暇時他愛到歐洲其他地方搜羅Paternoster的蹤跡,網站名單迄今已有超過約350部電梯的紀錄,零星散落於英國、奧地利、匈牙利、荷蘭等地,德國保留最多,約有280部。「有些前Paternoster的製造商、政府官員和機械師看到我的網站,都會聯絡我,所以名單更新越來越多,我希望可以讓更多人尋找到Paternoster的蹤影。」他將蒐集Paternoster蹤跡的興趣形容為集郵一樣,歸根於小時候已經迷戀古老物品。

危險曾禁用 民眾爭取保留
2015年德國政府曾欲禁止民眾使用Paternoster,但遭到強烈反對。Wolfgang Flemming說,德式思維事事講求標準和規則,但凡有危險的東西就想要禁止、拆掉,但2012年在荷蘭曾有老人因乘搭Paternoster發生意外而喪命,所以現時Paternoster旁邊已建有新式電梯予行動不便人士使用。在德國,民眾認為Paternoster象徵德國工業歷史的過程,應該要保存。

最終電梯因市民壓力得以保留,但電梯門前就豎立了指示牌,只有獲乘搭Paternoster許可證的人才可以使用,Wolfgang Flemming指向身後乘搭的途人笑說:「當然大家都不會理會。」訪問當日,我們在大樓電梯前,看到一班來自歐洲各地的旅客拖著行李,特意前來乘搭Paternoster,。「當你乘坐的時候,過程像冒險一樣。只要我們專注每一步,這仍然是非常安全的。」Wolfgang Flemming覺得,能乘坐運行過百年的電梯本已是件有趣之事,每部電梯前面除寫有建造年份,也有廠商名字,方便定期維修。

Paternoster早已成為景點,走出辦公室,看到附近一對老夫婦,我問他們想乘坐Paternoster嗎?拿著柺杖的丈夫行動稍有不便,但兩口子爽朗回答一句Why not?「世上危險事情多的是,難道要全部禁止嗎?」他們說年輕時,住的地方建有Paternoster,以前經常乘搭,今日即使拄著柺杖,只要專注當下,一樣可以。
「人們喜歡Paternoster還有一個原因,是當我們全神貫注走入電梯,它就好像帶你走入第二個時空一樣。」Wolfgang Flemming說。的確,乘坐Paternoster,忽然醒覺自己有多久沒有按著手機邊走邊看,不只是古董,專注當下一刻已夠吸引人了。(香港《蘋果日報》/提供)

Laeisz-Hof
Trostbrücke 1, 20457 Hamburg

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Wolfgang Flemming到歐洲各地搜羅Paternoster,其中一部保留得最漂亮的在德國漢堡。香港《蘋果日報》/提供
Wolfgang Flemming到歐洲各地搜羅Paternoster,其中一部保留得最漂亮的在德國漢堡。香港《蘋果日報》/提供

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