​【米奇90歲】經典米奇版權5年後屆滿 美國迪士尼面臨危機

出版時間:2018/11/18 15:57

美國迪士尼公司最出名的「男主角」米奇今年過90大壽,迪士尼公司將面臨版權危機,因為依照版權法米奇形象的版權將於5年後屆滿,到時這些作品就成了「公共領域」,任何人都可以使用這個米奇形象生產商品或是以它創作作品,不須再向迪士尼支付版權費。

根據美國1998年通過的最新版權法,凡於1923年前創作的作品,版權期限已經屆滿;至於在1923年後發表的作品,版權期限是創作人終身加上死後70年,而公司的版權期限,則是由作品面世後起計95年,一旦過了期限,這些作品就成為「公共領域」,不受版權法保護。

米奇1928年5月15出道,在一部動畫片中「演出」,同年11月18日,米奇首次在動畫《威利號汽船》(Steamboat Willie)中「挑大樑」,自此出現在超過130部電影之中,包括1940年代結合古典音樂與動畫的《幻想曲》。按版權法計算,米奇於2023年95歲生日後,2024年就進入「公共領域」。

這已經是迪士尼第三度面臨失去米奇版權危機,第一次發生在1970年代,那時的版權期限只有56年,米奇於1984年56歲生日時,迪士尼即將失去對它的版權,但在迪士尼等公司強力遊說下,國會通過延長版權期限,改為創作人終身加上死後50年,公司版權則為作品面世後75年。第二次是1998年,一批1923年創作的作品版權期限即將屆滿,最後國會第二度通過延長版權期限。

迪士尼若失去米奇版權,就如同失去金雞母,而且迪士尼其他深入民心的卡通角色,如唐老鴨、小飛象等,都是於上世紀30至40年代創作,如果美國國會不延長版權法,遲早連其他角色都會進入「公共領域」。根據貿易數據,米奇、米妮及高飛等經典角色的商品,是迪士尼最吸金的項目,每年至少帶來32億美元(984億元台幣)收入,這還未包括迪士尼商品或主題樂園的收入。

明年起,一批於1923年創作的作品將陸續失去版權法的保護,目前美國國會未討論版權問題的建議,迪士尼能否再一次延長米奇的版權,仍是疑問。過去20年網路發展迅速,民眾可輕易在網上瀏覽各大作品,版權議題比1998年時更加「貼身」,延長版權可能面對強大民間阻力。例如2012年美國計劃推出《禁止網絡盜版》(SOPA),引起極大爭議,法案旨在阻止外國網站版權,卻被視為阻礙人民自由表達的惡法,維基百科宣佈暫停英文版網頁24小時,連Google也於網站主頁展示一條連結,表達對法案之不滿。

不過,就算在米奇版權過期之後,迪士尼仍然可以透過商標註冊,阻止其他人使用米奇的形象。因為版權僅保護單一作品,而商標是一個標誌,用以識別不同商戶的貨品和服務,只要迪士尼證明,米奇已經比首次面世時的外表不斷改變,並進化成代表企業的象徵,那麼米奇就仍然受到保護。因此迪士尼多年來不斷改變米奇的形象,又將「隱藏米奇」滿佈於主題樂園及各大電影之中,加強企業標誌。 (國際中心/綜合外電報導)               

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米奇過去90年形象不斷改變。翻攝《世界報》網站
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米奇也是各地迪士尼樂園中最受歡迎角色之一。法新社
米奇也是各地迪士尼樂園中最受歡迎角色之一。法新社

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