歐西里斯號抵貝努小行星 展開親密接觸

出版時間:2018/12/04 04:18

美國航太總署(NASA)太空探測船「歐西里斯號」(OSIRIS-REx)經過逾兩年旅程,於美國時間周一約中午(台灣時間周二凌晨約1時)終於飛抵小行星「貝努」(Bennu),將採集「貝努」的樣本帶回地球,以助探索地球生命起源。
 
歐西里斯號於2016年9月由「擎天神5號」(Atlas V)運載火箭從佛羅里達州卡納維爾角空軍基地送上太空,以28倍音速奔向貝努。
 
歐西里斯號會伴隨貝努飛行兩年,用光譜儀、雷射和相機,分析小行星上是否有水和稀有礦物,探測船回航前會伸出機械手臂,緊貼貝努表面噴出壓縮空氣,同時由真空回收器吸入揚起的塵土,目標收集60克至2公斤的樣本,於2023年返回地球。
 
「貝努」直徑約500公尺,大小如一座小山,接近地球環繞太陽的軌道,又是古老小行星,科學家除了想知道太陽熱力如何影響會威脅地球的小行星外,NASA相信「貝努」保留了45億年前的物質,或有助印證科學界一個重要理論──水和有機化合物是由小行星撞擊地球時帶來的。
 
除了「奧西里斯-REx」,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)無人探測器「隼鳥2號」漫遊太空約3年半後,6月抵達離地球近3億公里的太陽系小行星「龍宮」,後年底回到地球。
 
隼鳥2號是「隼鳥號」的第二代機型,JAXA在2003年安排「隼鳥號」升空,探測與「龍宮」不同類型的小行星「糸川」,2010年回到地球,成為把小行星岩石樣本帶回地球的歷史首例。(國際中心/綜合外電報導)

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