【蘋果人物】美國型男律師來台20年 只為這件事

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出版時間:2018/12/13 14:26

電視台的政論節目中,近2年有位新面孔,他是一位說著流利中文、可以評論國際情勢、台美中關係,還能談九合一大選等時事,甚至在政論節目與新黨副主席李勝峰舌戰軍購議題的美國猶太裔美國律師Ross Feingold,而他也有個中文名字方恩格。他除了是泰鼎法律事務所任職美國法特別顧問,同時是美國共和黨亞太區榮譽主席,並且是台北市可巴德猶太協會的理事長,目前他正在促成台灣第一座猶太教堂,希望能在明年成立。
 
與台結緣22年 中文聽說超流利

初見44歲的方恩格,很難不被他優異、流利的中文所吸引,原來他22年前就開始與台灣結緣。
 
大學就讀美國賓州巴克納爾大學(Bucknell University)東亞研究系的方恩格說,1992年入學時,適逢中國前領導人鄧小平進行「九二南巡」,國際新聞紛紛報導說中國改革開放經濟前景看好,他看好中文會是一個將來發展事業的有利工具,因此下決心學習中文。
 
方恩格說,當時全世界學中文只有3個選擇,新加坡、台灣、中國大陸,而中國大陸剛開放不久,很多外國人考量治安等問題傾向選擇到新加坡或台灣,因此他1994年大三時先到新加坡遊學1年,1996年大學畢業後再到台灣師大國語中心就讀1年,他記得當時來台灣學語文的外籍人士真的很多,師大國語中心有多達約1萬名外國學生。

考上紐約律師 卻在亞太地區另闢戰場

談起學中文的方法,方恩格說,雖然當年他在師大每天上2小時中文課,但他認為真正要把一個語言學好,就必須要在外面跟本地人講話、聊天,甚至在當地公司上班工作,像是他第一次在台灣的律師事務所上班時接到電話找某某某,他回說:「不在位子上。」台灣同事聽了都很驚訝:「哇,你怎麼還會說這句話?」其實他就是聽到旁邊同事講而學起來,而這種語言是上課時老師絕對不會教到的。

離開師大回美國後,基於從小就有當律師的志願,而美國法學院開放各類科系畢業學生報考,他於是考進位於美國首府華盛頓的美利堅大學(American University)法學院,畢業後,考取紐約州律師執照,但他沒有選擇在紐約執業,而是考量自己的中文專長以及亞太地區的發展前景,2000年一畢業就又回到亞太,先後在台灣的法律事務所、新加坡及香港的投資銀行法務部門工作,在亞太一待就是近20年。

方恩格說,由於他讀法學院時曾在一家從事遊說(lobbying)的親共和黨律師事務所工讀,因此認識了一些共和黨人士,後來共和黨看他長期在亞太發展,就請他擔任亞太區榮譽主席,主要的工作就是在美國舉行大選時,鼓勵旅居亞太的美國公民以通訊方式投票,並且在亞太各大城市安排募款,像今年8月剛過世的美國前參議員馬侃(John McCain)2008年競選總統時,也是由他負責亞太區的募款活動。
 
方恩格說,由於他與台灣的淵源,他在星、港當投行內部律師時,主要就是負責涉台業務,因為跨國大企業不乏星、港、英、美律師,唯獨少見台灣律師或者有台灣相關經驗的人。
 
而今年起,方恩格開始在台灣泰鼎法律事務所擔任顧問,主要工作就是當外商企業與台灣律師間的橋樑,方恩格說,因為台灣的司法體系跟國外的完全不一樣,台灣本地律師能夠很熟練地幫助國內企業,但在幫助外國企業時,卻往往有溝通障礙,因為外國企業所需要的法律諮詢服務,其實是以流利的英文,快速、清楚、正確的講解台灣法律,「外商無法接受發一個email過來,等了1、2天卻獲得一個太長、太複雜、不清楚的答案」。

台灣第一座猶太教堂 可望明年落成

身為猶太人的方恩格在台灣這麼多年,一直有感於台灣沒有一個猶太教的宗教場地,因此在台1千多名的猶太人4年前成立了可巴德猶太協會,除了提供在台猶太人一個簡易的祈禱所,也供應符合猶太教規的「潔食」,目前擔任協會理事長的方恩格說,因為有了這個協會,才讓原本很多顧慮宗教因素不來台灣的猶太人可以來台。

但方恩格認為這樣還不夠,因為台灣長期以來沒有一個真正的猶太教堂,反觀亞洲各大城市除了回教國家印尼、馬來西亞之外,包括新加坡、首爾、東京、曼谷甚至柬埔寨、越南都有猶太教堂,中國大陸也有14座。
 
他說,可巴德猶太協會為了展現台灣是一個宗教自由、多元文化的國家,已經花費多年時間尋找適合建立猶太教堂的地方,終於在台北市仁愛路三段附近找到一處國有空地,方恩格說,目前協會已經向政府提出申請,希望今年底或明年初就能獲得批准,設立猶太教堂。
 
一旦申請成功,方恩格說,他們將按照猶太教堂需要的建築設計完成整修、裝潢,最快明年台灣就可以有第一座真正的猶太教堂,他說,在上帝的安排下,希望未來這座教堂也能夠庇佑台灣,為這裡帶來如中文所說的「國泰民安」。(李奕緯/台北報導)

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出版時間:00:00
更新時間:14:26

猶太裔美國律師方恩格已經來台近20年。劉耿豪攝
猶太裔美國律師方恩格已經來台近20年。劉耿豪攝

方恩格長期在亞太地區從事法律顧問工作。劉耿豪攝
方恩格長期在亞太地區從事法律顧問工作。劉耿豪攝

方恩格大學時來師大國語中心遊學1年,與台灣結下不解之緣。劉耿豪攝
方恩格大學時來師大國語中心遊學1年,與台灣結下不解之緣。劉耿豪攝

身兼台北市可巴德猶太協會理事長的方恩格,示範猶太教禱告儀式。劉耿豪攝
身兼台北市可巴德猶太協會理事長的方恩格,示範猶太教禱告儀式。劉耿豪攝



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