張潔平專欄:當每個在線用戶,變成產品一部分

出版時間:2018/12/15 00:07

張潔平/Matters項目發起人

我在做的新創公司,上個月進行了一個大膽試驗:我們把所有用戶發布的內容,都上載到了IPFS(星際文件系統)──一個希望對標HTTP,對互聯網上的文件內容實現分布式儲的新系統。

什麼是「分布式存儲」?它和把文章寫在臉書狀態、微信公號或者Medium有什麼不同?作為一個技術小白的人,我曾花了一段時間理解這件事,理解它的過程,讓我換了角度,重新看待互聯網。

2011年的一個統計表明,互聯網上一個網頁的平均壽命只有100天。這與我們曾經的想像大相逕庭:原來信息發布在網上,不等於立此存照。「你訪問的頁面已經不存在」,404的畫面以各種理由遍布世界。想想Blogbus、Path這些風頭一時的大公司,還有中文世界熟悉又消失了的無名小站、網易博客,又或者微信公眾號上那些紅叉。你曾經交付的人生記憶、公共發言,隨著託管商的關門,或者掌權者的干預,在網路間消失的那一刻,才催人醒覺:它從沒有真正屬於你。

你花了4、5年時間,每天寫下的微信朋友圈狀態,有沒有發現很難備份?積累的臉書狀態紀錄,要不是因為今年5月歐盟通過的GDPR法案,強制要求確保用戶的數據可攜帶權(right to data portability),也幾乎沒辦法導出。這事很常見,一想卻荒唐:你創造的內容,其實不屬於你。

分布式存儲,一個直接的結果是:它可以令內容永久保存、不可竄改。更深一層,這種存儲的實現方式,意味著你創造的每一個數據單元,你在網上的每一次情感、智力與記憶的輸出,都屬於你自己。

以Matters應用的IPFS協議為例,在IPFS網路裏儲存的每一個文件,都會生成一個獨一無二的編號,相當於這個文件對應的獨有密碼(hash)。你可以在IPFS網路裏通過密碼直接提取到這份文件。在我們熟悉的HTTP世界裏,文件儲存在單一服務器,每個文件對應一個地址(網址),輸入地址,即可提取文件。地址一旦停止運行,文件也就失效。而IPFS的存儲是去中心化的,同一份文件會存在多個節點中,持有密碼,就可以在任一節點提取它。一個節點不行,還有下一個。

所以很多人將這個hash比喻為指紋、簽名,它意味著不受制於人的所有權。將內容以獨立指紋,而不是所在地址的方式,在數字世界完成確權,也會帶來價值計算方式的改變。它意味著,內容的價值,不取決於多少注意力流經此處,而會取決於它本身如何被衍生、引用、評價、購買。前者通向追逐點擊率的流量經濟,後者,則有機會重新設計內容的價值信號及其體現機制。也就是說,在分布式網路中,注意力經濟的基本邏輯,有機會被改寫。

萬維網之父Tim Berners-Lee說,30年前自己設計www時,就是去中心的結構,每個人都可以建設自己的網站,彼此交換地址,彼此添加鏈接。他說,現在互聯網變成中心化結構了,這不是技術問題,而是社會問題。
問題是怎麼出現的?首先,是資訊爆炸之後,發現效率太低。以開放協議為基礎的互聯網,從1980年代一直持續到2005年左右。人們獨立建站,靠相互鏈接找到彼此。以Google為代表的搜索引擎出現,改變了這一點。Google集中起互聯網上所有的開放資訊,發明頁面排序機制,建立篩選渠道,完成流量的分發。

渠道對海量資訊的篩選機制,決定了你所看到的世界。Google也由此站在了互聯網的權力中心。它沒有進一步壟斷內容的生產與用戶的時間,而是參考學術界的指標,以被引用次數作為標準,讓資訊流動起來──被引用次數越多,說明資訊越有用,應該被更多人看到。但後來者如百度,嗅到商機,搞起競價排名──誰給錢多,誰的信息就被更多人看到。渠道圈地之爭,拉開帷幕。

在Google之後的大公司,每一個都試圖讓用戶盡可能久地留在自己服務內。以facebook、微信為代表的社群網路,以Amazon、淘寶為代表的電商平台……互聯網從阡陌交通的田園時代,進入了大老們的圈地戰爭。獨立在外的個人網站變成了孤魂野鬼。

智能手機的普及,進一步推動了這個過程。蘋果所定義的移動互聯網規則,進一步收窄了HTTP時代的開放性。超級App壟斷了更多的流量,形成幾大流量池。人們的在線時間更長了,度過這些時間的方式也更集中。這些用戶的時間和數據,給互聯網公司換得鉅額廣告利益,也換來了更聰明便利的服務。每一個在線的用戶,都變成了產品的一部分。

百度創始人李彥宏曾說:「如果要用隱私來交換便捷性或者效率的話,很多情況下中國用戶是願意這麼做的。」 用數據換便利,坦白說,恐怕不只是中國用戶,全世界用戶也沒多少人能拒絕。

但重要的是,人們應該有做選擇的權利。Tim Berners-Lee認為,用戶應該100%擁有自己創造的數據,這是改變平台資本主義的前提。這個前提有可能發生嗎?下回再談。

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張潔平

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