她帶來「複製貼上」功能 美電腦女傑病逝紐約 

出版時間:2018/12/16 16:45

你可能沒聽過艾芙琳貝瑞森(Evelyn Berezin)的名字,你也可能不知道她發明的「資料秘書」(Data Secretary)是什麼東西,但大家應該都用過「複製+貼上」這個功能,這全都要歸功於美國電腦界先驅貝瑞森半世紀前發明的文字處理機,這位首開先河的電腦女傑,本月8日在美國紐約病逝,享壽93歲。

貝瑞森是電腦科技的先鋒,也是傑出的女性創業家,生前擁有至少9項與電腦有關的發明專利,在電腦產業還沒起步的時代,她就已經為美國國防部發明出可計算槍砲射擊範圍的電腦系統,聯合航空的第一個跨城市訂位電腦系統、雜誌發行統計系統、還有史上第一個文書處理機。

貝瑞森1968年搶先商用機器巨擘IBM,率先製造出可應用的文書處理機,命名為「資料秘書」,她採用半導體晶片與電腦系統,而IBM當時研發的處理機還在使用打字機和磁帶。當年她推出文字處理機,體積大如一台現代的洗衣機或小型冰箱,旁邊還要配合一台IBM打字機,但已經是突破性的產品,當時號稱能「解放女秘書」。

在「資料秘書」問世之前,美國大部分公司行號都由女秘書負責打字處理文件,只要打錯一個字母,整份文件都得重頭來過,而貝瑞森發明的文字處理機可以改錯字、儲存文稿再列印,「複製+貼上」功能也由此起始。

貝瑞森並非激進的女權份子,她當時以為這機器可以幫助許多女秘書擺脫打字機的束縛,但她沒想到的是有了文書處理機,更多男性也能處理過去由女秘書負責的工作,改變職場生態。

貝瑞森的發明深深影響電腦業發展以及全世界,但她卻沒有非常出名,英國作家希德利(Gwyn Headley)曾撰文質疑,貝瑞森的成就未獲得應有的認可:「沒有貝瑞森,就沒有比爾蓋茲、沒有賈柏斯,沒有網際網路、沒有文書處理機、沒有試算表,企業根本進展不到21世紀。」貝瑞森2011年列名美國科技女傑名人堂,2015年被列入美國電腦歷史博物館的名人堂。

貝瑞森1925年出生於美國紐約,父母是來自俄羅斯的猶太移民,早慧的她15歲就從高中畢業,進入純女性的夜間學院就讀,她閱讀哥哥的科學雜誌,對物理學產生興趣,二次大戰期間,因男性多去從軍,女性就學機會被放寬,她得以進入紐約大學物理系,之後還進入博士班,但未拿到博士學位就輟學。

貝瑞森的父親是皮草處理師傅,母親是裁縫,她曾受訪談到,還好當年她父母對於念書沒概念,不像傳統家長會覺得「女生念理科不合適」,隨便她發揮。但她找不到物理相關工作,1951年她進入布魯克林的「電子電腦公司」工作,是全公司唯一女性工程師,上級要她「做個電腦出來」,那時幾乎沒人看過電腦應該是什麼樣子,但她興致勃勃,研發出美國國防部需要的軍火計算系統。

貝瑞森認為當時女性很難在職場出頭,她決定自行創業,找兩名男同事合開Redactron公司,研發出文字處理機,1976年Burroghs公司收購了Redactron,但貝瑞森不能再插手產品研發,她慢慢轉型成投資創業者的導師。

貝瑞森1951年與化學家威倫尼茲(Israel Wilenitz)結婚,兩人沒有子女,威倫尼茲2003年去世。貝瑞森幾個月前診斷出罹患淋巴瘤,決定放棄治療,本月8日病逝。(蔡筱雯/綜合外電報導)
       
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