吳惠林專欄:錯誤政策緣自錯誤觀念

出版時間:2018/12/31 00:06

吳惠林/中華經濟研究院特約研究員

2018年台灣九合一大選,完全執政的民進黨雪崩大潰敗,引發全民熱烈檢討。「沒接地氣」,也就是說「政策不只讓民眾無感,甚至嚴重傷害人民的生活,尤其是對廣大的弱勢族群」,其中,「一例一休」的勞工政策最受詬病,這是最典型的「社會主義政策」思維,對弱勢產業和邊際勞工傷害最深。這種「愛之適足以害之」或「到地獄之路往往是好意所鋪成的」現象,個人已經示警30年,奈何難以入決策者之心,眼看「最低工資法」又將上桌,還是將冷飯再炒一次。

綜合言之,是受凱因斯主義和社會主義的荼毒。凱因斯主義以「政府創造有效需求」,社會主義以「政府維護公平正義」的大纛,讓政府名正言順、堂而皇之以各種管制政策(美其名為公共政策,現今以印鈔救市大行其道)和重分配政策(社會福利是代表),利用「法律」強行大力干預戕害「個人自由」和產權。

雖然1980年代「自由化」、「去管制」曾造成風潮,但都曇花一現,無疾而終,因為這兩種主義的「觀念」太迷人,威力太強大。由於人類的短視近利,讓政府不斷坐大,即便知道其為惡之大,也以「必要之惡」這個矛盾詞語為藉口來維繫之。除非將此兩種理論徹底破除,否則人類將陷於水深火熱萬劫不復之境,這本《看得見與看不見的經濟效應》小書可以扮演破迷之鑰和利器。

本書主要由2篇文章集合而成,都在1850年寫成的,作者是法國人巴斯夏,1801年出生,1850年去世,可說英年早逝。他是經濟學家、政治家,也是立法議會的議員,由理論和實際經驗體認到政府管制和法律「合法掠奪」的可怕,乃挺身而出,為公民自由、私產、自由貿易辯護,這2篇在他死前不久寫成的文章,最具代表性。

對照160多年後的今天,不但不過時,反而更適用,書中所談的現象及觀念現今不但都存在,甚至變本加厲。

第一篇「看得見與看不見的」,以12個實例來說明政府管制政策的效果,人們往往只強調和看重「看得見」的部分,「看不見」的部分被忽視或根本不知道。其實,這只是當前流行且幾乎人人琅琅上口的「機會成本」概念,也是「第二輪效果」、「間接效果」、「長期效果」等等概念,儘管近年高聲疾呼重視這種看不見的效果者大有人在,奈何仍成耳邊風,政府當局更是聽而不聞。

第二篇「論法律」讓人怵目驚心,所說的也正是台灣一直上演的「法律是工具」戲碼,明顯「保護有錢、特權」,欺負、掠奪「窮人、弱勢者」。這種「合法掠奪」比起「法外掠奪」更可怕,也就是民間傳言的「白道比黑道更可怕」之寫照。

巴斯夏告訴我們:「法律有時會與掠奪者站在一起,甚至會親自進行掠奪,好讓受惠者免於羞恥、危險與良心不安。法律有時會動用法院、警察、治安人員與監獄體系為掠奪者服務,當被掠奪者起而為自己辯護時,反而成了階下囚。簡單地說,這就是所謂的『合法掠奪』」。

他舉出1850年代所進行的合法掠奪的組織掠奪計劃,如:關稅、保護、分紅、補貼、誘因、累進稅、義務教育、就業權、獲利權、薪資權、救濟權、生產工具權、無息貸款等等不一而足。這些計劃的共通點在於它們都是合法掠奪,而且這些計劃全都是「社會主義」主張的措施。這些160多年前的事情,今天不是更明顯嗎?

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吳惠林

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