NASA探測船進入遙遠小行星軌道 打破兩項紀錄

出版時間:2019/01/01 11:20

美國航太總署(NASA)周一(31日)宣布,太空探測船「歐西里斯號」(OSIRIS-REx)已進入古老小行星「貝努」(Bennu)的軌道,創下兩項紀錄。
 
美聯社報導,貝努距地球1.1億公里,歐西里斯號進入它的軌道,創下人類的太空飛行器進入軌道的天體中最遙遠的紀錄。貝努的直徑約480公尺,歐西里斯號僅在距離它約1.6公里處的軌道上運行,創下另一項紀錄。
 
歐西里斯號於2016年9月由「擎天神5號」(Atlas V)運載火箭從佛羅里達州卡納維爾角空軍基地送上太空,於2018年12月初飛抵貝努,進入軌道後將伴隨貝努飛行兩年,用光譜儀、雷射和相機,分析小行星上是否有水和稀有礦物,探測船回航前會伸出機械手臂,緊貼貝努表面噴出壓縮空氣,同時由真空回收器吸入揚起的塵土,目標收集60克至2公斤的樣本,於2023年返回地球。
 
貝努接近地球環繞太陽的軌道,且據信保留了45億年前的物質。科學家除了想知道太陽熱力如何影響會威脅地球的小行星外,也或有助印證科學界一個重要理論──水和有機化合物是由小行星撞擊地球時帶來的。 (國際中心/綜合外電報導)

NASA發布由多張圖像結合而成的貝努小行星模樣。 美聯社 
NASA發布由多張圖像結合而成的貝努小行星模樣。 美聯社 

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