找出牛樟近全數基因 中研院發現牛樟芝愛寄生關鍵

出版時間:2019/01/22 11:50

台灣國寶級喬木「牛樟」因大量盜採瀕臨絕種。中研院生物多樣性研究中心特聘研究員趙淑妙等人所組成的團隊,透過拼拼圖的方式,找出牛樟將近2萬8千個全數基因,藉此可了解牛樟生病可能原因,甚至還可透過基因條碼,找出遭盜採的源頭,對於其復育有傑出貢獻,此外藉由「萜類合成基金因」,也找出樟木芳香,與牛樟芝喜歡寄生在牛樟的原因。此篇研究成果已發表在《自然植物》(Nature Plants)。
 
牛樟是台灣特有的國寶級喬木,主要生長在海拔450-2000公尺潮濕的多霧森林,直徑可超過2公尺,樹齡達千年以上,除了可以提煉芳香精油,更能培養俗稱「森林紅寶石」的牛樟芝,不過由於遭到大量盜採而瀕臨絕種。
 
趙淑妙辦公室助理劉育菁表示,本研究最大困難之處在於植物的基因體數量龐大,相當於人類的4分之1,且重複的片段很多,研究如同拼拼圖的過程,而這張拼圖除了片數多外,重複雷同的片數也很多,團隊總計歷時5年時間,才完成牛樟複雜的基因體定序與註解,找出其將近2萬8千個全數基因。
 
透過找到將近全數的基因,劉育菁指出,將可了解牛樟生病時可能與哪些基因有關,舉例來說一個病人與健康的人,可透過了解哪個基因表現表較突出,推斷可能生病的原因,同時每個地區的牛樟有著不同的基因條碼,未來也藉由基因條碼,找出遭到盜採樟木的所在地,進一步找出兇手。
 
此外,趙淑妙也提到,本次研究發現牛樟有101個「萜類合成基金因」,比一般植物僅30、40多出許多是它有擁有開花植物中最豐富且最多樣芳香氣味原因,藉由比對也發現,牛樟中兩種特有萜類(C10H16及C15H24),恰巧為牛樟芝具抗癌、保肝藥性萜類成分(C30H48)的基質,因此可推測,此即牛樟芝喜歡寄生於牛樟的關鍵原因。(洪德諭/台北報導)

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