【國際蘋道/歐洲】舒寗馨:21世紀中華民國的「最佳外交官」

出版時間:2019/01/25 00:04

歐洲特派員:舒寗馨/自由寫作者,經營臉書《舒舒看世界》

「口譯哥」事件在台灣鬧得沸沸騰騰,為人父母的朋友們開始惶恐的問:「小孩對外交有興趣,大學該選擇什麼科系?外交官,還能是台灣學子未來的生涯選項嗎?」

關於前者,20年前的答案會是外交或國際關係科系,筆者自己就是政治學系畢業的。然進入21世紀後,國際政治運作方式早已和以往不同;隨著兩岸政經實力彼長我消、在外交掄才制度慘遭破壞的台灣,我們必須用開放和創意的角度來重新定義外交領域。

無論是台灣、甚至歐美,本世紀的外交內涵顯然不同於傳統定義的外交。在交通不便、資訊不流通的時代,國與國的交流需要透過各國元首的「特使」(special envoy)進行──在派駐國現地蒐集資訊、由君王直接秘密授權與外國談判等。外交官必須擁有高度的專業知識、如戰國時代長袖善舞的蘇秦和張儀般的政治智慧和談判技巧來達成其特殊任務,因此他們得以享有類似君王般的「特權」,也塑造了其獨特神秘的形象。

然進入全球化網絡時代後,資訊取得容易,國家元首甚至還能直接透過社群網絡發表對外政策(例如川普每天數十條推特)。昔日外交官扮演的「政治中介」角色如今已大幅降級成「事務執行者」,惟有少數外交官還能在特殊議題和場合中扮演「談判者」(negotiator)。若年輕人對外交官的認知停留在「特權階級」時,恐怕一入外交職場將會失望;更何況我國的邦交國有限,我們的外交官在許多國家無法享有正式外交身分,對比他國的外交待遇時,更是情何以堪。

其實,21世紀的國家實力掌握在資訊的取得和運用,也就是「大數據」,在這個前提下,許多行業都能實現真正為國牟利的「外交夢」。

在「金權」掌控資訊、進而政治的大環境下,傳統的經濟、國貿、財金,甚至數學、歷史、統計等科系,可以是首選。戰國大商人呂不韋的例子今日仍處處可見,就連微軟稱霸20世紀、Google、蘋果、Amazon掌控資訊消費時代的背後,也是「美國金權」撐腰的結果。

二戰前強盛到殖民全球的歐洲,因為戰後沒能掌握國際金融實權,這些年來受美國頤指氣使。20世紀末歐盟推出歐元,試圖在國際貿易上和美元分庭抗禮,卻沒能成功;反而是中國大陸近年來在非洲和中東的經濟布局,讓人民幣默默的急起直追,隱約成為對抗美元的另類勢力。這個金融貨幣優勢,進而強化了大陸外交軟實力。

外交官的一個重要任務是在派駐國建立「龐大」和「有效」的人際網絡、進而全方位(尤其是台灣的特殊身分)的去影響駐地國官方和民間的視聽、進而獲得他們的好感、同理心。這時,個人具備的「思辨能力」和「溝通能力」就特別的重要。

套句麥肯錫諮詢公司高階主管威爾的一句話:「念什麼科目不重要,重要的是把那個科目念到融會貫通。」

威爾的言下之意是:任何專業需要的人才都要是具備「尋求解決方案」的能力(solution finding)。他相信,只要能學習培養慎密的邏輯思考和獨立的分析能力,那麼無論哪個專科(即使冷門如考古學系)都能「行行出狀元」。在這個「顛覆」人類以往經驗值的世紀裡,只要能「觸類旁通」,就是符合新時代要求的人才。

最後想說:外交就是人際關係。用理解開放的心態和對方互動;在專業領域中表現傑出、面對外國人不卑不亢,就能讓對方心生佩服、進而產生尊重。此時,妳你就是中華民國的「最佳外交官」。





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