【遊歐洲】北愛爾蘭 闖進巨人堤道

出版時間:2019/03/21 00:02

北愛爾蘭(Northern Ireland)是如此獨特的存在,政治上屬於英國,但不論地理位置或文化背景,與愛爾蘭共和國也有千絲萬縷的羈絆。這裡有瀰漫神話氣息的海岸奇景,也有詩情畫意的綿延綠野。而北愛的首府貝爾法斯特(Belfast),不僅因當年打造鐵達尼號而富有傳奇色彩,愜意的港都風情也相當迷人。
   
我們所熟知的英國,其實全稱是大不列顛與北愛爾蘭聯合王國,而位在愛爾蘭島上的北愛爾蘭,與愛爾蘭共和國相連,卻隔海與大不列顛相望。這是由於20世紀初愛爾蘭脫離英國獨立時,北方6郡仍留在英國的歷史背景下,而形成如此獨特的政治現況。
 
北愛爾蘭佔愛爾蘭島上約6分之1的面積,位處英、愛之間,關係錯綜複雜,上個世紀以來,即不乏併入愛爾蘭共和國之呼聲,而英國的脫歐協議,更讓矛盾再起。不過,撇開那些紛擾,當造訪北愛第一大城的貝爾法斯特時,這座近年經常入列全球最宜居等排名的城市,氣氛是如此悠閒,來到北愛爾蘭議會大廈所在的山丘上,俯瞰眼前一片綠油油,寧靜祥和、恬適宜人。
 
貝爾法斯特約莫只有30萬人口,雖是以造船等工業而聞名的港都,卻帶有一種莊園氣息,街道行人過客,毫無都會區行色匆匆的奔忙模樣。市區內有一些典雅的古蹟,比如超過百年歷史的聖安妮大教堂(St. Anne's Cathedral),不僅有多座尖塔的外觀極具律動感,牆面雕刻與馬賽克花窗也相當細膩。
 
同樣也有百餘年歷史的貝爾法斯特市政廳(City Hall),其華麗程度更是令人驚豔,從外頭仰望,綠色穹頂以及多座塔樓已經夠氣派了,等到入內一瞧,雕樑畫棟的裝飾更令人印象深刻,璀璨的吊燈、古樸的壁畫到瑰麗的花窗,都值得細細賞看。
 
市政廳內還有有幾個展覽廳,除介紹貝爾法斯特的諸多歷史人文,當然少不了傳奇的鐵達尼號。這艘因船難而眾所皆知的輪船,昔時便是在貝爾法斯特打造並啟航,除了城內可見到紀念碑等文物外,貝爾法斯特還有座於2012年時配合船難百周年開幕的鐵達尼號紀念館(Titanic Belfast),可更深入探索這場事故的始末,以及當時的社會背景。
 
除了城市風情,北愛爾蘭最吸引旅人的名景,莫過於在1986年就已入列世界自然遺產的巨人堤道(Giant's Causeway)。這處距離貝爾法斯特約80公里的壯觀奇景,是在綿延約8公里的海岸線上,分布約4萬根的六角形石柱,這些石柱井然有序,如階梯般高低錯落,雖然學者多認為這是由於遠古以前的火山運動裡急速冷卻的溶岩,再經日後風化侵蝕而形成,但由於此景實在太鬼斧神工,因而在愛爾蘭民間傳說裡,認為此景是由巨人所搭建,故有巨人堤道之名。
 
巨人傳說有多種版本,包括愛爾蘭巨人建海上堤道找蘇格蘭巨人決鬥,或是為迎接住在海上的巨人女友等等,無論如何,這裡確實有極其獨特而能激發想像力的地貌,無怪乎熱門影集《冰與火之歌》,也曾在此取景。
 
既已來到北愛爾蘭,其實多半也會遊覽整個愛爾蘭島,往來與北愛與愛爾蘭共和國之間,從自然地景到宗教人文,同中有異、異中有同,從英鎊要換成歐元等諸般變化,似乎也為行旅增添意趣。 (陳彥豪/北愛爾蘭報導)
 
相關資訊:
貝爾法斯特旅遊網:visitbelfast.com
巨人堤道:www.nationaltrust.org.uk/giants-causeway
巨匠旅遊:www.artisan.com.tw
 
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巨人堤道由無數的六角形石柱組成,是傳說中由巨人所打造的傳奇步道。陳彥豪攝
巨人堤道由無數的六角形石柱組成,是傳說中由巨人所打造的傳奇步道。陳彥豪攝

立足於入列世界自然遺產的巨人堤道上,有種來到天涯海角的況味。陳彥豪攝
立足於入列世界自然遺產的巨人堤道上,有種來到天涯海角的況味。陳彥豪攝

在巨人堤道周邊,也有舒緩的海岸線與綠野綿延。陳彥豪攝
在巨人堤道周邊,也有舒緩的海岸線與綠野綿延。陳彥豪攝

港都貝爾法斯特,雖是北愛首府卻氣氛相當悠閒。陳彥豪攝
港都貝爾法斯特,雖是北愛首府卻氣氛相當悠閒。陳彥豪攝

鐵達尼號紀念館的外型搶眼,是當地最醒目的地標。陳彥豪攝
鐵達尼號紀念館的外型搶眼,是當地最醒目的地標。陳彥豪攝

在貝爾法斯特市政廳內,也能見到關於鐵達尼號的展示。陳彥豪攝
在貝爾法斯特市政廳內,也能見到關於鐵達尼號的展示。陳彥豪攝

貝爾法斯特市政廳,有相當華麗的建築風格與優雅的裝潢陳設。陳彥豪攝
貝爾法斯特市政廳,有相當華麗的建築風格與優雅的裝潢陳設。陳彥豪攝

超過百年歷史的聖安妮大教堂,外觀相當典雅。陳彥豪攝
超過百年歷史的聖安妮大教堂,外觀相當典雅。陳彥豪攝


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