【農業王國】日本北海道最強高麗菜!雪地越冬煉成

出版時間:2019/03/21 00:11

51年前,命運眷顧了日本北海道某位農夫,將平平無奇的高麗菜,來個超級賽亞人變身,化成甜度與夕張哈蜜瓜差不多的超級「越冬高麗菜」。

高麗菜大家都吃過,售價便宜,味道也實實在在,通常頂多做菜或沙拉。但再窮的國家也有貴族,高麗菜的貧富懸殊可說雲泥之別,北海道的越冬高麗菜,一個兩公斤網路價格約66港元(約台幣258元),只在日本國內發售,也經常賣光。越冬高麗菜來自道央的和寒町,由旭川開車過去約45分鐘。一個人口3千多人的小鎮,位於盆地內,一如其名,是日本最寒冷地方之一,町內曾錄得-42.1℃的低溫紀錄。1月到訪時,天空一片迷濛,站了3分鐘已一頭是雪。

「現在大概零下17至18度左右吧。」中原浩一是NK Farm的老闆,農場主要生產高麗菜、番茄及米。約了他在田地見面,然而眼前就白濛濛一片,什麼也沒有,這時他指著雪地上一支支綠色旗杆,「雪下都是高麗菜啊,不過1月尾到2月頭,積雪已有一米厚,只能靠它們去標示位置了。」不遠處有個大雪坑,鏟雪車上是中原先生的兒子,不停來來回回將雪鏟走,一片片綠葉始重見天日。

中原先生一手插進雪內,把高麗菜從雪中拔出來。只見他去掉外葉,將高麗菜心拋入貨車裏面。他的農地約佔5公頃,一年共生產300噸,即20萬個高麗菜。雪越下越大,他與同事們加快手腳,同時為我們講解,「越冬高麗菜的出現是場意外。」51年前的秋天,一位姓今井的農夫收割椰菜,由於當時的高麗菜價格很低,他也不想處理,就將賣不出的高麗菜放在田地上。到了春天融雪時,發現高麗菜不僅完好無缺,更鮮甜很多,當時他就想「莫非高麗菜也能過冬?」

嚴寒助轉化糖份 甜心12度

這件事就像都市傳說一樣傳開去,不同的農夫也各自試驗。後來日本農協參與研究,拿了15至20個品種高麗菜去測試,發現只有冬駒、湖月兩個品種的高麗菜最適合「越冬」。

普通高麗菜在播種後1個月定植(將菜苗移植到田中),約60日後就可以賣。但這兩個品種,定植後要120日才能收成,再在雪地上存放至少三個月。農夫6月播種、10月收成。收割好的高麗菜,就聚集在田地排成一行,然後就等12月的大雪來臨。「它們不會在下雪時爛掉,菜葉都比較硬身,即使葉身積雪,也不會被壓扁。」到了1月至3月之間,就掘出來出售。

泥土與雪中間保持於0℃,可以將食物防腐。但如果只是溫度的關係,那直接放入冰櫃裡,不是更省?中原先生笑了笑說:「如果將菜放入冰櫃,一星期左右便會變乾或枯掉。但天然的雪濕度高,能為蔬菜提供水份,度過冬天。」更關鍵的,是菜在嚴寒環境下,菜裡面的胺基酸,會轉化成糖份,使它們甜度大躍進。當中以菜的中心部份最甜,據說達到12度,等於夕張哈蜜瓜的糖度。

冬夏溫差達60℃ 天賜粉雪良「源」

當時日本農協經過10年的研究,才正式推出越冬高麗菜,自此町內的高麗菜農家,都只做越冬高麗菜。既然如此,其他縣市的農家也可仿效?「聽說櫪木縣那邊有嘗試過這樣做,將菜放入冰櫃或冷凍倉庫,但都保存不了多久。相對而言,和寒町附近的雪質是粉雪,不是那種很濕的雪,所以非常適合種植越冬高麗菜。就算在道南,那邊也有下雪,他們也有嘗試過做越冬高麗菜,但失敗了,雪質不適合,菜保存不了。」除了雪質,和寒町本身冬夏溫差達60℃,有時日夜溫差也有10℃以上,如高山環境一樣,能出產高質的蔬菜。這些都非其他地區可以輕易模仿的。

當菜都收好入倉庫,就開始後期工作。員工會先檢查高麗菜外葉,凡見有斑點、有洞的,都會將該層去掉,完好無缺的才是A品。除了供應當地超市,更多訂單來自網購,出貨每10公斤一包,每包約6至7個。

「以往農家入冬後就沒事做,要到本州或城市工作,沒人願意留在町內。現在有了越冬高麗菜,冬天都有工作,對員工來說歸屬感更大,對當地經濟、消費也有正面影響。」另一好處是減少浪費,農家向來看天氣做事,以往遇上豐收,供應過多,高麗菜賣不完只有丟掉,現在可選擇在收成後留一些做越冬高麗菜,或索性統統做越冬。

不過,日本社會面臨高齡化問題,農業這種粗活更不吃香。「在和寒町,與高麗菜一樣盛產的就是南瓜。但因這兩樣蔬菜都非常重,越來越少農夫去種這些菜。雖然田地面積依然很大,卻少了人種。」中原先生說著,望向他那默默在工作的兒子,大概心中有一絲安慰。

菜葉爽甜 鍋物最出色

想一嚐越冬高麗菜的菜色,可到位於和寒町的冬音居酒屋,高麗菜豬大腸鍋相當出色。廚師岩田幸師表示,因為菜本身已很清甜,適合直接用來做沙拉,但即使加熱了也不易變老,用來做炒麵、鍋物都很美味。

NK Farm
北海道上川郡和寒町字松岡455番地

冬音居酒屋
北海道上川郡和寒町字西町89

 

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中原浩一(右)表示,和寒町是越冬高麗菜的發源地。香港《蘋果日報》提供
中原浩一(右)表示,和寒町是越冬高麗菜的發源地。香港《蘋果日報》提供

日本農協測試了15至20個品種,發現只有冬駒、湖月最適合做越冬高麗菜。香港《蘋果日報》提供
日本農協測試了15至20個品種,發現只有冬駒、湖月最適合做越冬高麗菜。香港《蘋果日報》提供



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