基因編輯食品來襲,你我做好準備了嗎?

出版時間:2019/03/22 11:28

陳儒瑋/校園午餐搞非基行動共同發起人
 
日前,日本厚生勞動省專家諮詢小組針對基因編輯食品安全爭議做出結論,表示只要研發業者自主提供「基因如何修改」的相關資訊,產品就可不需進行任何安全審查而直接上市銷售。對此,關注消費者權益與食品安全的日本民間組織提出強烈抗議,認為政府無視基因編輯技術可能帶來的意料外風險,強烈要求撤回此項決議。
 
以CRISPR/Cas9為首的基因編輯技術可謂當前最為火紅的生物工程科技,不過各國對於應用該技術的作物與食品是否該制訂管制規範,至今未有共識。此次日本政府的決定,勢必將對鄰近亞洲國家帶來不小衝擊。
 
基因編輯帶來不可預料的風險
 
不同於過往我們熟知,透過傳統轉殖外源基因技術而得到可抵抗除草劑的基改作物,基因編輯則是透過剪輯體內特定基因,以獲取人類所需要的特性。像是破壞抑制豬隻筋肉成長的基因,就能得到生長快速且肌肉含量高的健美豬,號稱更有效率地生產符合消費市場所需的豬肉。
 
然而,近來研究已發現基因編輯技術隱含「脫靶效應(off-target)」的致命缺陷,當切斷承載遺傳情報的DNA時,也有可能誤切目標以外的DNA,產生無法預期的風險。
 
2018年七月,歐洲法院裁定使用基因編輯等新育種技術之生物體,應被視為基因改造生物並且受現行法令規範,就是為了讓消費者與生態環境減少暴露於這些新技術所帶來的潛在風險。
 
盡速展開公眾討論
 
當前臺灣面對基因編輯等新一代基因工程技術,不論是在法規政策、安全風險或環境生態的討論,完全付之闕如。
 
臺灣目前尚未允許種植任何的基因改造作物,而基改食品原料則由食藥署則邀集專家學者組成「基因改造食品審議小組」,定期召開審查會議來決定是否允許進口。截至今日,共計核准黃豆、玉米、棉花、油菜與甜菜等五大類共142項,另有基改馬鈴薯、木瓜、甘蔗等食品正排隊等待叩關。
 
然而,即使消費者能從食藥署網站上取得基改食品的公開資料,但倘若對其有疑慮時,卻完全沒有任何公民參與管道能表達意見,只能被動地接受審查結果。雖說基改食品的評估與審查工作有其專業,但基於新興基因科技的高度爭議與影響層面之廣,建構適切的公眾參與機制確實有其必要。
 
呼籲主管機關應盡快展開專家討論、政策研議與公眾溝通之相關工作,共同研擬行動策略,方能在基因編輯生物來襲時,做出妥善因應。

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