戀上台北便利通 英籍男紮根台灣25年

出版時間:2019/03/24 21:00

就是愛台灣!來自英國的湯瑪士(55歲)因25年前來台觀光,對台北市「一見鍾情」,隔年就移居台北,如今他是美式餐飲連鎖店的老闆,還擁有一間收藏上萬張黑膠唱片的酒吧,熱心助人的湯瑪士也在台北市國語實小擔任導護志工,維護孩童上學安全,他想告訴所有人,「地球上還有很多人不知道台灣的好,來了就知道這是一個讓人驚奇的小國家。」
 
湯瑪士在英國出生、成長,23歲畢業那年卻苦思不知要做什麼工作,於是決定離鄉背井,到世界各國打工討生活,7年間,他先後待過紐西蘭、澳洲、美國、加拿大、南非、香港,30歲那年來台觀光時,被台北市的便利交通、人情味所驚艷,在他的眼裡,這是一個「amazing(驚人)、comfortable(舒服)」的城市,隔年他就決定從待了3年的香港移居台灣。
 
來台之初,湯瑪士擔任英語教師,並在工作場合認識了現今的結髮妻,結婚24年,夫妻倆已有了4個小孩,大兒子就讀台北市國語實小,湯瑪士與妻子都加入校方的導護志工,每天清晨7點會輪班出現在校門口。「我都告訴孩子我是警察。」事實上,湯瑪士熟練的指揮、吹哨,看起來就像受過專業訓練,他說,想要幫助孩子們能安全上學,也替臨時停車的家長們順暢路線,「我很幸運,有很多的時間可以為孩子付出。」在其他擔任導護志工的家長眼裡,湯瑪士是一個熱心的爸爸,總是主動幫助其他人,像是校園「園丁」的角色,各種疑難雜症都能解決。
 
在台灣打拼了25年,湯瑪士實現當年來台許下的心願,當初他見到台北市有許多美食,心想一定要在這裡創業開店,15年前,他發現台灣的美式餐廳還有市場,想讓外國人有個吃飯、喝酒的地點,就與妻子、友人一起開了披薩店,如今已有11間店的連鎖規模,其中一家位在華山文創園區入口處,是觀光客、網美拍照經常駐足的景點之一,只要有空,湯瑪士都會到店裡親自播放他所熱愛的黑膠唱片爵士樂給客人聆聽。
 
湯瑪士說起黑膠唱片,年過半百的卻像小孩一樣興奮,他在5歲時第一次接觸黑膠唱片,從此成為摯愛,幾年前也在信義區開了間黑膠唱片酒吧,裏頭收藏超過萬張,「與其說我賣黑膠唱片,不如說是我開了一間黑膠唱片圖書館,讓喜歡的人可以坐在這裡聽音樂,選喜歡的唱片去聽。」《蘋果》記者問他,是否有一張是最特別喜愛,湯瑪士思考了幾秒,用不太流利的中文回答,「我不能告訴你,因為每一張都很特別。」
 
儘管湯瑪士說不出最愛的黑膠唱片是哪一張,卻很肯定地告訴《蘋果》記者,台灣絕對是全世界最特別、讓人驚奇的國家,「我非常喜歡走路,在台北市區可以很安全的走路,大街小巷裡面都藏著各種美食,此外交通也非常便利。」湯瑪士待過香港3年,「香港的交通也便利,但節奏太快,讓人感到不舒服。」他強調,沒有任何一個地方會比台北更舒適,很多外國人都不曉得,有一天他們來台灣,就會發現這個小國是多麼讓人驚奇。(突發中心江孟謙/台北報導)
 
湯瑪士小檔案:
姓名:Mark Thomas
年齡:55歲
家庭:與台灣妻結婚24年,育有4個孩子
工作:連鎖披薩店、黑膠唱片酒吧老闆,也跨足各式台灣小吃經營
經歷:23歲離開英國,先後在紐西蘭、澳洲、美國、加拿大、南非、香港工作;30歲來台北觀光深受吸引,隔年來台定居工作至今,平時擔任國語實小導護志工。

出版時間00:01
更新時間21:00

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5歲開始收藏黑膠唱片的湯瑪士,認為每一張都非常特別。江孟謙攝
5歲開始收藏黑膠唱片的湯瑪士,認為每一張都非常特別。江孟謙攝

在黑膠唱片圖書館內,是可以飲食的喔。江孟謙攝
在黑膠唱片圖書館內,是可以飲食的喔。江孟謙攝

湯瑪士的披薩店。江孟謙攝
湯瑪士的披薩店。江孟謙攝

湯瑪士也經營台灣小吃攤販。江孟謙攝
湯瑪士也經營台灣小吃攤販。江孟謙攝

湯瑪士現今是連鎖披薩店的老闆。江孟謙攝
湯瑪士現今是連鎖披薩店的老闆。江孟謙攝

湯瑪士熱愛黑膠唱片,也開了間收藏、販售的酒吧,他稱呼這裡是「黑膠圖書館」。江孟謙攝
湯瑪士熱愛黑膠唱片,也開了間收藏、販售的酒吧,他稱呼這裡是「黑膠圖書館」。江孟謙攝

湯瑪士熱愛黑膠唱片。江孟謙攝
湯瑪士熱愛黑膠唱片。江孟謙攝

湯瑪士把熱愛的黑膠唱片放給披薩店的客人聆聽。江孟謙攝
湯瑪士把熱愛的黑膠唱片放給披薩店的客人聆聽。江孟謙攝

湯瑪士的披薩店。江孟謙攝
湯瑪士的披薩店。江孟謙攝

湯瑪士熱心助人,擔任小學的導護志工。江孟謙攝
湯瑪士熱心助人,擔任小學的導護志工。江孟謙攝

湯瑪士希望孩子們能安全的走進校門。江孟謙攝
湯瑪士希望孩子們能安全的走進校門。江孟謙攝

湯瑪士在車多時指揮交通毫不含糊。江孟謙攝
湯瑪士在車多時指揮交通毫不含糊。江孟謙攝

湯瑪士指揮交通。江孟謙攝
湯瑪士指揮交通。江孟謙攝

湯瑪士現有4個可愛的孩子。湯瑪士提供
湯瑪士現有4個可愛的孩子。湯瑪士提供

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