毛小孩突然愛喝水 飼主千萬要注意

出版時間:2019/04/02 00:01

對許多人來說,養寵物已逐漸取代生孩子,據農委會調查,2017年全國家犬和家貓數量總計是251萬隻,比2015年的228萬隻成長超過1成,對比如今的低生育率、少子化危機,毛小孩的數量反而不斷逆勢增長。
 
時勢公司研究預測,最快到了2020年下半年,毛小孩數量與15歲以下孩童數就會呈現黃金交叉,變成寵物比小孩多,創造超過500億元的可觀商機。其中更不可忽略的是拜醫學科技發達所賜,寵物平均壽命逐年攀升,專屬高齡寵物的市場正急速擴大,愛買線上購物觀察到高齡寵物商品銷量自去年開始翻倍成長。
 
寵物壽命不斷延長,擁有30年經歷的獸醫師楊靜宇表示,目前很常見到15歲、16歲的犬貓,換算成人類年齡已是80、90歲,寵物常見老年疾病有心臟病、腫瘤、退化性關節炎、腎臟疾病,幾乎佔日常門診量4成。
 
犬貓年齡每多1歲,約是人類年齡多7歲,不少飼主都在寵物出現嚴重的老年疾病時,才突然驚覺自己的毛小孩老了,除了以實際年齡作為參考依據,美國寵物食品協會也提出高齡寵物檢測清單,例如睡眠時間變長、喝水量驟增等,讓飼主1分鐘辨識毛小孩是否出現初老徵兆。
 
獸醫師楊靜宇指出,喝水量驟增是指假如過去1天喝1盆水,但最近水一放下30分鐘就全部喝光,寵物對水的需求過度表現,飼主們就要特別注意,很多疾病都有喝水量驟增的問題,像是糖尿病徵狀就是多喝、多吃、多尿,喝水量會暴增好幾倍,而慢性腎衰竭、慢性腎臟病的初期也是喝水量大增。
 
照顧高齡寵物需從飲食、活動、居家環境3大面向著手,獸醫師楊靜宇提醒,飲食要特別注意清淡、營養均衡,尤其牙口退化的寵物更要注意飼料的鬆軟程度,買進口飼料建議選用通過FDA(美國食品藥品監督管理局)、USDA(美國農業部)認證的產品,並可準備多元化食物,將濕糧罐頭拌入乾糧增加口欲。此外,高齡寵物的蛋白質吸收能力也會下降,因此更要提供優質蛋白質,犬類飼料要含25%以上的蛋白質含量,貓咪的蛋白質需求量更高,往往要到32%~35%。
 
一般成人1年約做1次健康檢查,但若換算成貓狗的年齡相當於7年才做1次,獸醫師楊靜宇建議寵物過了3、4歲後,每年可做1次血液健康檢查,在寵物9、10歲後可每半年定期檢查。(黃韻文/台北報導)
 
【寵物初老檢測清單】
□ 食欲不振
□ 喝水量驟增
□ 體重不斷下降
□ 睡眠時間變長
□ 活動力降低
□ 走路懶散、行走困難
□ 視力、聽力退化易焦慮
□ 平衡感變弱易撞到
□ 隨地大小便
資料來源:美國寵物食品協會提供

現代夫妻生得少,甚至選擇養寵物取代生兒育女,毛小孩數量已快追上孩童數。楊明龍攝
現代夫妻生得少,甚至選擇養寵物取代生兒育女,毛小孩數量已快追上孩童數。楊明龍攝

楊靜宇任小動物臨床獸醫師逾30年,現為楊動物醫院院長。周頌德攝
楊靜宇任小動物臨床獸醫師逾30年,現為楊動物醫院院長。周頌德攝

寵物年齡對照表。美國寵物食品協會提供
寵物年齡對照表。美國寵物食品協會提供

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