兒科醫師陳家如:寂靜的兒童節

出版時間:2019/04/03 00:07

陳家如/小兒專科醫師

2019年台灣拿下了世界之最,全球出生率的排名,台灣最低。內政部表示台灣去年的人口增加數為歷年最低,且死亡人數比出生人數還要高,已經進入死亡交叉點,若無力回天,急遽拉開的統計線,將成為社會漸漸裂開的危谷與懸崖。瑞秋‧卡森的代表作《寂靜的春天》,指出濫用殺蟲劑的結果,春天將不再鳥語花香。人口負成長的死亡冷鋒,自社會的指尖寒起,預言了未來將進入一個「寂靜的兒童節」。

人口結構的改變,幼年人口連年下降,老年人口持續向上攀升,強壯勞動力的人口銳減,連帶導致稅賦減少,而長照與社福則不斷支出與赤字。生育率掉到1.3已是超低生育率的門檻,北歐國家在生育率掉到1.6就開始全力拉抬,台灣生育率已經掉到1.21,政府卻如打到尾巴的恐龍,還是渾然未覺、完全酣睡狀態。

公視最近推出在目前幾乎一面倒、零負評的寫實劇《我們與惡的距離》,裡面有幕令人印象深刻。電視新聞台的工作人員懷孕,忙到沒時間做產檢;累到提早破水了,仍然不敢離開新聞崗位上,忙著排程入上檔的新聞或抽掉新聞、還不敢去生產,差點新聞室變產房。

這揭櫫了台灣目前普遍惡劣的勞動環境、一再被修惡的勞動法律。再資深的員工懷孕了,很多都要面對老闆殘暴的辜負,與同事的白眼與不諒解。本來台灣出生率已經全球最低了,好不容易決定生了,媽媽卻自顧不暇。我們再來看看,提早破水生下的早產兒,來到台灣什麼樣的健保醫療。

台灣兒童醫材的市場小,導致許多廠商不願進口、申請許可證、申請健保藥價。早產兒必備且基礎的口服鐵劑滴劑,因為核價費用不符合成本,原價約400元,健保價僅核價100多元,導致廠商不願引進健保。小兒的維他命針劑,藥廠也不再供貨,現在只好用成人的,減量代替,也不能天天使用,因為如用於嬰幼兒,維他命K就容易過量。對於急重症的嬰幼兒來說,弱小的身子根本禁不起繁複漫長的申請藥物的等待過程。

台灣出生率全世界最低;好不容易想生、願意生,台灣的媽媽們卻面臨一個非常不友善的懷孕勞動工作環境;接下來,累到提早破水生下的早產兒,又沒好醫材、又沒好藥。

用在兒童照顧的經費,不是消耗、而是投資。諾貝爾經濟學獎得主赫克曼研究,每用1元投資在兒童身上的照顧,未來可以獲得3至7倍的社會價值回饋。少子化辦公室一直鼓勵催生,但最基本的是,生出來的不能讓他體弱甚至死掉。不然,未來的中生代將要又稀少又體弱,哪來的力氣開創強壯的世代?

漸漸寂靜的兒童節;直直向下的人口死亡交叉點,是否已經無力扭轉了?這當然是非常嚴重的國家安全危機。國家都快自動滅亡了,其他問題還有什麼好討論的?

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