AIT處長酈英傑:美台關係──重要性更甚以往

出版時間:2019/04/10 00:00

酈英傑(W. Brent Christensen)/美國在台協會處長(Director of the American Institute in Taiwan)

孔子曾說:「吾十有五而志於學,三十而立,四十而不惑。」今年是美國在台協會的40歲生日,也是《台灣關係法》的40周年;40年來,美台夥伴關係為雙方社會及全世界所帶來的價值,是我深信不疑的。不過這次的周年紀念也正是時候,讓我們思考未來將共同面對的各項重大挑戰。美台關係已在過去40年間成長茁壯──而在今天,美台關係的重要性更甚以往。

從現在回顧過往,我們很容易忘記,今天的局勢在1979年政策制定者的眼中看來,有多麼地驚奇不凡。的確,美台今日的友誼,以及台灣發展成為經濟重鎮與活躍的民主社會,都並非必然發生的成就。即使是當年投票支持《台灣關係法》的眾議員們,對於僅透過非官方關係能有什麼實質進展,有些人也不免抱持懷疑的態度;此外,當年也沒有什麼早期徵兆,顯示台灣將會全面擁抱民主治理、人權及普世自由等價值。

但今天的台灣及美台共享的蓬勃夥伴關係,已遠遠超出人們的預期。台灣已向世界展現,民主是不分種族、宗教和民族的,且能與東西方傳統文化都兼容並蓄。我們已共同凸顯,美台夥伴關係並非基於便利或地理因素,而是建立在雙方的共享利益、共享價值,及堅持做正確的事的共同意願之上。

接任美國在台協會處長一職後,我向大家說明過在我任內的四個優先事項,又稱作「四個增進」:即增進美台安全合作、增進美台經濟與商業關係、增進台灣在全球社會的角色、增進美台人民的關係。我相信這些領域正是美台夥伴關係的重要支柱,而雖然每個領域都發展蓬勃,未來仍有許多可以成長的空間。

美台安全夥伴關係堅實且愈發強健。數十年來,一如《台灣關係法》所揭示,美國展現承諾,對台提供得以滿足其自我防衛需求的必要物資。單單在過去兩屆政府,美國對台軍售總額便已超過155億美元,而未來雙方還將繼續針對軍售進行討論。相較過去,今天美國更加相信,台灣的自我防衛能力對於台海及印太區域的穩定及平衡至關重要。

美台的貿易及投資關係不僅是互惠雙贏的,也是全球供應鏈中不可或缺的一環。美台雙方都是彼此最重要的一大貿易夥伴,雙邊的雙向貿易已超過750億美元,雙向投資亦突破250億美元。而未來,我們將依據對自由市場經濟原則、創新及人才投資等共享承諾,繼續拓展並深化美台經濟與商業關係。

美國一向支持並為台灣的有意義參與國際組織大力發聲,而我們將繼續在這方面不遺餘力。面對眾多全球挑戰,包括流行病、跨國犯罪、日益頻繁嚴重的各種天災,我們實在不能讓台灣──一個能對眾人貢獻良多的社會──被排除在世界之外。

最後,將美國與台灣真正緊密結合在一起的,其實是美台人民之間的關係。台灣許多政商、文化界最重要的領袖都是美國大學或交流計劃的學友。去年,由於台灣已加入美國的免簽證及全球入境計劃,往返美台間的人數突破了100萬人大關。這樣的互動大有助益,不但幫助雙方更加了解彼此,也使年輕世代能夠體會並願意強化雙方的深刻友誼。

然而要應對未來的挑戰,僅是加強美台雙方的關係是不夠的。印太區域的各國面對著不實訊息的猛烈攻擊;部分政府受到缺乏民主自由化的經濟發展前景所吸引,選擇削弱過去得來不易的權利及自由。強迫技術轉移、盜竊智慧財產權及大幅補助國內產業等手段,在全球市場製造了不公平的優勢。與此同時,區域大國則在蠢蠢欲動,試圖倒轉時光,使世界回到單靠蠻力就能奪取新領土及海上通道的黑暗時期。

美國和台灣必須共同加強努力,持續推動自由且開放的印太區域。我們可以透過許多區域論壇一同合作,如APEC、全球合作暨訓練架構(GCTF)及剛剛成立的「印太民主治理諮商」,協助各國因應經濟及政治挑戰。我們應該力求為各國政府及公民社會提供工具、賦予能力及勇氣,使其不論個別或共同,皆能抗拒外來的脅迫。

孔子的名言後半段是這麼說的:「五十而知天命,六十而耳順,七十而從心所欲,不踰矩。」在美台關係進一步成熟茁壯的未來數十年中,我有信心美台將持續走在自我精進的道路上,因為我們不僅深刻渴望保有彼此社會中最突出不凡的部分,也願意共同合作,使身邊的人們共蒙其惠。

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