【國際蘋道/英國】劉云揚:嗜賭的英國人如何斷開病態賭博

出版時間:2019/04/23 00:08

英國特派員:劉云揚/英國利物浦大學足球產業MBA生

高雄市長韓國瑜去年當選後,拋出想在高雄發展賽馬產業的構想,引來正反兩方激烈論戰。韓市長的想法是賽馬產業能創造工作機會,甚至吸引觀光客,但卡在動保問題加上賽馬在台灣恐怕有觸犯賭博法規的疑慮,短期內要過關,阻力不小。但即便法律問題在未來順利解決,要如何防範賭博所產生的社會問題,恐怕又是另外一關。

而要避免這樣的狀況上演,不妨先來看看博弈業蓬勃發展的英國,是如何防治病態賭博的行為。

英國人愛賭,早已不是新聞,不管是在大城市還小城鎮,也無論市中心或郊區,其實往往都能看見合法博弈公司的店面。民眾賭博的項目,包含最熱門的足球,到賽馬、賽狗與其他運動,還有許多當紅的政治議題,像最近的脫歐戲碼以及首相梅伊的下台時間,其實都是博彩公司會拿來做為賭博的題材。

而正所謂「小賭怡情,大賭傷身」,在博弈產業如此發達的英國,當然也避免不了由賭博衍生的社會問題。為了降低這些不良行為的發生機率,除了相關當局制定嚴格規定之外,慈善組織像是「謹慎賭博(Gamble Aware)」也扮演重要的角色,這個組織由英國賭博、研究、教育及治療基金提供經費,向問題賭徒及其家人提供協助,並免費提供民眾諮詢服務,且定期舉辦戒賭活動,像筆者所處的利物浦地區,最近就有由曾效力的利物浦足球明星賈西亞(Luis Garcia),一同在酒吧中帶領當地民眾,在足球比賽中放下手機,一起拒絕在比賽中的衝動性下注。

而為了防止賭博帶來的害處,英國國內多家銀行,也開始在近年提供病態賭徒多一道關卡,把關玩家手上的資金。一旦客戶選擇開啟線上戒賭功能,銀行就能通過辨認商家代碼,發現任何試圖與莊家的交易。只要銀行一發現,當下就會阻止交易發生,若客戶仍心意堅決想要下注,必須先與銀行端對話、接受輔導,之後再等48小時,帳戶的資金才會解除限制。另外,銀行也會嚴格限制這些註冊的賭徒每天的提領上限,避免這些賭徒直接領取大額資金,跑去博彩店面下注。

對於賭博的範圍,英國政府其實也是從嚴認定。像在台灣滿街都是的夾娃娃機,由於具有結果的不確定性,當然也被歸類在賭博行為。政府規定,每次投幣最大限額只有1英鎊(約40元台幣),而且裡頭的獎品價值不得超過50英鎊,為了避免小孩太早染上賭博惡習,這樣的機台其實也很難在英國街頭看到。但即便有這些防治措施,英國賭博的問題仍然嚴重,官方數據統計,英國國內大約有34萬人有病態賭博的問題,這些人賭博成癮,已到了破壞家庭,或捨棄個人賭博以外興趣的程度。除此之外,還有175萬人是病態賭博的高危險群。

回過頭來看台灣,雖然運動彩券已通過立法,但賠率遠低於國際水平,讓專業賭客興趣缺缺,不過在網路發達的年代,其實賭徒的選擇非常多元,台灣檯面下的賭博問題恐怕遠大於一般民眾想像。

而發展賽馬拼博弈,固然能創造工作機會,但以筆者在英國的觀察經驗,要吸引觀光客因此前來台灣,恐怕是不切實際的想法,伴隨而來的,將會是更多賭博產生的社會問題。也因此,在發展賽馬前,先將防範病態賭博的社會安全網建立起來,提高民眾對網路賭博的風險意識,恐怕才是當務之急。

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