悲!惡劣氣候致冰層斷裂 數千帝王企鵝寶寶慘淹死(動畫)

出版時間:2019/04/25 20:30

今天是「世界企鵝日」,然而科學家新公布的研究發現,全球最大型企鵝、帝王企鵝於3年前發生一場幾乎讓整個世代滅絕的重大意外,成千上萬的帝王企鵝寶寶在一夕之間溺斃死亡。
 
英國廣播公司(BBC)今天報導,這起帝王企鵝寶寶集體淹沒的意外發生在2016年。南極洲威德爾海(Weddell Sea)的布朗特冰棚(Brunt Ice Shelf)崩裂,而在此冰棚邊緣的哈雷灣(Halley Bay)帝王企鵝棲息地,大批企鵝幾乎是在一夕之間消失。報導指出,過去數十年來在哈雷灣棲息地養育下一代的帝王企鵝伴侶數量介於14萬至25萬對,約佔全球總數量5-9%。
 
英國南極調查所(British Antarctic Survey)研究團隊透過衛星照片,看見哈雷灣棲息地上原本清楚可見的企鵝糞便痕跡明顯變少,才得知這起意外。研究人員同時發現,即便意外發生後,帝王企鵝也無意繼續在原本棲息地養育下一代。研究人員認為,存活下的成年帝王企鵝很可能會避免在脆弱的冰層上繁殖,或前往尋找其他適合棲息地。
 
帝王企鵝是地球上最大及最重的企鵝種類,牠們會在堅固海冰上養育小企鵝,而這塊海冰必須能從4月撐至12月都不溶化或崩塌,才能讓小企鵝長到擁有豐滿羽翼在海水裡游泳。
 
科學家表示,布朗特冰棚於2016年受到強風不斷吹襲導致海冰中空,邊緣不堪撞擊而崩裂,冰棚直到去年都無法重新恢復原有狀態。
 
雖然目前難以證實氣候變遷是造成此次冰棚崩裂的原因,但科學家認為此事顯示,海冰變化對企鵝生態的重要性,一旦南極開始出現暖化現象,全球企鵝的數量將在本世紀末銳減5至7成。(桂家齊/綜合外電報導)

出版時間:14:13
更新時間:20:30(新增:動畫)
 
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生活在南極的帝王企鵝3年前發生一場幾乎滅絕整個世代的悲劇。資料照片
生活在南極的帝王企鵝3年前發生一場幾乎滅絕整個世代的悲劇。資料照片

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