野島剛專欄:日本超商的24小時營業要走入歷史?

出版時間:2019/04/26 00:04

野島剛/作家、資深媒體人

便利商店是台日共通的消費社會文化,更是現代民眾生活裡不可或缺的一環。雖然便利商店的發祥地是在美國,可是從1980年代起,日本超商發展出獨自的特色,而1990年代以後也普及到台灣,甚至展開了許多創新的「台式服務」。

例如,熱銷商品的茶葉蛋就絕對不可能在嚴格要求「無臭」環境的日本販售吧。還有,提供內用的座位區在台灣相當普遍,可是日本是直到最近才開始導入。但是,在日本幾乎是看不到像台灣那樣,有人在座位上睡覺,或者是沒有消費卻在店裡免費看完報紙再放回架上之類的情形。若是從社會基礎設施的觀點來看,台灣超商的存在意義遠遠超乎日本。

然而,被視為生活命脈的便利商店,現在在日本卻面臨了存續危機。日本全國的超商業者陸續向總公司反映人手嚴重不足的問題,因為找不到人來上大夜班,所以業者本人或是業者的家人不得不幫忙深夜時段的工作,但是負荷過重導致健康亮紅燈的例子頻傳。

面對業者希望能夠停止24小時營業的要求,日本超商龍頭的7-ELEVEN社長因為冷處理而引發加盟業者的強烈反彈,甚至演變為現任社長被撤換掉的嚴重事態。

本來,7-ELEVEN的營業時間正如其名,前提是從上午7時到晚上11時,共16個小時。之後,為了因應民眾生活型態的多樣化,以及深夜的客源帶來一定的銷售額等因素,24小時且全年無休就成為理所當然的業態。但是,在日本其實很少看到日本人上大夜班,現實情況是依賴打工的外國留學生來勉強維持24小時體制。依我個人的觀察,在東京都心的便利商店裡面,上大夜班的外國人比率大概超過7成以上吧。

遇到日本人店員時,反而會一時反應不過來,心底冒出問號:「咦,怎麼會是日本人?」這樣的情形連日本人自己也習慣了,遇到外國人店員,也會自動放慢講日文的速度。例如,電子錢包的「edy」和「id」兩種,就連日本人也容易搞混。這個時候,慢慢說就成了一種禮貌和友善,感謝這些支撐日本消費生活的外國人店員。

那麼,就連在廣告裡面也歌頌「always open seven eleven」的台灣又是如何的呢。在台灣,本來就不允許留學生打工,因此,基本上在超商工作的幾乎都是年輕人,雖然不是很清楚為何可以維持24小時營業,也許是台灣不像日本那樣面臨嚴重的缺工問題,或者是和基本工資只有23K的低薪問題有關,就需要更專業的探討了。但是,若談到台日超商的最大差異,就是在櫃檯結帳的外國人店員的多寡吧。

今後,從日本的鄉下地方開始,24小時營業的便利商店有可能會越來越少吧。而且,即使是都市裡面,根據不同場所,有些加盟店也會停止深夜時段營業。台灣又是如何呢?作為密度居世界之冠的便利商店大國,又會如何解決缺工問題和24小時營業的問題,將成為注目的焦點。



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