民雄草繩躍日本祭典 1年走5老農!絕技後繼無人

出版時間:2019/05/11 00:00

高聳的鐵皮屋坐落於嘉義民雄田野間,屋內散發一股稻草香,戴著口罩的工人雙手捧著稻草,放入草繩機不一會兒,機器那頭就誕生了成條的草繩;別小看這座鐵皮工廠,在日本沖繩神祭編織的龍,就是來自這家工廠的草繩,它的名字是嘉義縣民雄鄉草繩生產合作社。65歲的執行長林美亮細數夫家從製造草繩機轉型生產草繩,戰勝中國,躍上日本神祭的舞台那股驕傲,但眼神中隱隱露出一股憂鬱,她話鋒一轉感嘆說,草繩是逐漸凋零的產業,去年當地5名老農驟逝,剩下她和工廠7名員工,以及4戶家庭代工苦撐每月4千噸內外銷的草繩產量。

林美亮表示,1980年代,民雄、溪口、新港等地的農民將稻草加工做成草繩,當成農閒時的副業,讓農民多了一份經濟收入,逐漸流行開了,休耕時期幾乎是家家戶戶都在做草繩補貼家用;在夫家祖父那一輩,從事草袋和草繩機械買賣,將製繩機賣給農民,後因草繩漸被塑膠帶取代,在2011年日本311大地震,因核災有10年不能種稻,使得草繩大量欠缺,民雄稻草現曙光,日本廠商透過經濟部找上他們家製作草繩。

她表示,因為有機械、有技術、有通路,所以持續生產草繩至今,每月國內外各銷2千公噸,有自信自家工廠是全國產量最大的草繩業者。尤其日本人很重視環保,許多貨物綑綁仍依賴草繩,而且傳統祭典也很需要草繩,像沖繩每年都有個神祭,必須利用草繩做出一條很大的龍,這草繩就是來自她家草繩所綑綁出來。
 
林美亮自信地說,日本的草繩雖以中國為大宗,台灣只占日本市場百分之一,但是因為中國被列為非洲豬瘟等疫區,生產的草繩被視為次級品,無法於祭典上使用,民雄的草繩和日本當地同等級,很受青睞。

「草繩是農村長大孩子的記憶,不只是商品,還是一種文化。」林美亮表示,民雄草繩除了和日本傳統祭典合作,去年嘉義台灣燈會,很多裝置藝術草繩也都來自民雄;她引領著《蘋果新聞網》往鐵皮工廠走去,堆高約兩層樓的稻草,幾乎占了200坪工廠的3分之2面積。林美亮笑說,每年6月和11月稻穀收割後,她和70歲的老公張國興到處向農民收購稻草,每分地收購價300元,就地曬乾後,運回工廠囤放。

面對堆積如山的稻草,工廠內僅7名外籍移工,戴著口罩,低著頭,熟稔地將一綑一綑的稻草,透過雙手將長短理整理,接著放入草繩機裡面,才一下功夫,機器那頭成型的草繩逐一誕生。林美亮說,每個月4千噸的草繩內外銷,全靠這7名外籍移工和當地4戶家庭代工幫忙,成就民雄草繩的知名度。

林美亮說,在接日本訂單之前,都仰賴家庭代工因應國內機械廠所需,接到日本訂單之後才開始有規模地做草繩,但稻草不被認為是農產品,她好不容易才申請全台第一家合法稻草農產加工廠,因此,他們可說是全台唯一製作草繩的工廠,全盛期應該是從接日本訂單開始。對於草繩能被日本應用在祭典上,她說,這也是另類的台灣之光。

回想7、8年前,民雄草繩全盛時期,林美亮表示,當時家庭代工就有6戶人家,可忙碌著呢!但去年5位熟稔草繩製作的老農凋零後,現在工廠剩7個員工,都是外籍移工,家庭代工也剩4戶,以7、80歲阿公阿嬤為主,人數也少了,其中有名中國新住民工作很勤奮,每月收人超過6萬元,但近來聽說不想做了,想回中國,另有2戶也表示不想繼續做代工,第4戶因逢家庭變故,也萌生不繼續做草繩念頭。

林美亮眼見投入製作草繩的家庭代工越來越少,感嘆人才凋零,她很期待有更多人投入草繩製作,畢竟這是環保志業,能解決燒稻草衍生的空氣汙染等問題,但她說,1捲10公斤草繩代工資200元都找不到人做,另外主因在於儲放稻草的倉庫成本太高,這些倉庫動輒就要花費上百萬元,如果政府能補助成本,年青人才有可能投入這一行,穩固農村經濟,草繩文化才得以延續。(李宗祐/嘉義報導)

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一綑一綑的草繩是草繩媳婦林美亮的驕傲,每月約外銷日本2千噸。李宗祐攝
一綑一綑的草繩是草繩媳婦林美亮的驕傲,每月約外銷日本2千噸。李宗祐攝

成綑的草繩裝櫃後銷往國內各大工廠及日本。李宗祐攝
成綑的草繩裝櫃後銷往國內各大工廠及日本。李宗祐攝

囤積稻草需要大型倉庫,所費不貲,政府又沒有補助,使得年輕勞力不願投入。李宗祐攝
囤積稻草需要大型倉庫,所費不貲,政府又沒有補助,使得年輕勞力不願投入。李宗祐攝

工人製作草繩,先將雜亂的稻草整理成捆後再放入機器。李宗祐攝
工人製作草繩,先將雜亂的稻草整理成捆後再放入機器。李宗祐攝

工人製作草繩。李宗祐攝
工人製作草繩。李宗祐攝

整理裁剪稻草原料。李宗祐攝
整理裁剪稻草原料。李宗祐攝

將稻草放入草繩機械。李宗祐攝
將稻草放入草繩機械。李宗祐攝

經由機械射出稻草。李宗祐攝
經由機械射出稻草。李宗祐攝

製繩機快速旋轉下製作出草繩。李宗祐攝
製繩機快速旋轉下製作出草繩。李宗祐攝

日本祭典上用草繩編製的龍來自民雄草繩。林美亮提供
日本祭典上用草繩編製的龍來自民雄草繩。林美亮提供

去年太保花海裝置藝術草繩都出自民雄草繩。林美亮提供
去年太保花海裝置藝術草繩都出自民雄草繩。林美亮提供

以往捆綁稻草於農田曝曬,現今連捆綁稻草技法也幾乎失傳。林美亮提供
以往捆綁稻草於農田曝曬,現今連捆綁稻草技法也幾乎失傳。林美亮提供

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