​搶佔5G浪頭必須面對的三個問題

出版時間:2019/05/25 10:34

廖桂瑩/國立清華大學科技法律研究所博士生
 
人工智慧(AI)與物聯網(IoT)的快速匯流,掀起智慧物聯(AIoT)的產業革命, 第5代行動通訊技術(5G)的掌握,更是這場競賽的致勝關鍵。各國為能取得先機,無不奮力划水追浪,想在5G的佈局與發展上搶佔第一道浪頭,然而橋接起這一切的基礎,是天空中珍貴的稀有資源──「頻譜」。
 
面對各國紛紛啟動5G的頻譜拍賣與釋照之際,台灣也大聲疾呼要加速5G的發展進程,反觀國內電信業者卻婉轉表態「不想搶快」之原因何在?細究其中原委,這並非單純的快慢問題,而是有意跨足5G通訊市場的業者,首先必須付出大筆頻譜競標成本外,後續各項基礎建設之建置成本,更是所費不貲,且投資效益能否達到預期,更是大問哉。既然政府決心推動5G普及化,主政部門可能還必須審慎評估幾個問題。
 
一、建立合理競價機制:頻譜拍賣可為各國政府財政帶來龐大挹注,但此賽局的起點便是高門檻的投標金,若無設計一套嚴謹遊戲規則、訂定適當競標期及煞車機制,拍出天價標金不僅只是墊高電信業者的經營成本,對於其他產業環境的發展,恐亦連帶產生不利影響,最終成本仍舊反應於消費者身上。

二、法規檢討與鬆綁:當電信業者灑重金取得頻譜執照後,事實上只取得入場劃位權,每年仍須另行支付「無線頻率使用費」,使業者長期有「一頭牛被扒兩次皮」的怨言。雖然近期立法院針對電信管理法草案之共頻議題,正面的允許電信業者往「共頻共網共建」方向發展,但業者間畢竟仍處於競爭關係,修法後能帶來多少效益,尚待觀察,惟現階段若能再重新評估調降頻譜標金及頻率使用費的可能性,相較之下應更當具鼓勵業者發展5G的實益。

另一種誘因可從法規層面切入,借鏡歐美國家經驗,加速開放頻譜之出租、出借或轉售,藉由分類、分時或分區等方式,促進頻譜使用效能,提高新進業者及民眾近用頻譜的機會。

三、協助提升民眾接受度:基地台在台灣向來被視為嫌惡設施,人人都希望訊號滿格,卻又反對基地台設置在自家隔壁,業界還因此發展出奇特的基地台偽裝術,從水塔、冷氣到花盆都可能是基地台的藏身處。然而,即將到來的5G具有高頻段、傳輸距離短等特性,其超高速、低遲延連結能力的背後意涵,代表著未來對基地台的需求量,將遠大於現在4G的情況,為補強訊號覆蓋效果,微型基地台(Small Cell)之佈建將是5G建設的成敗關鍵。

雖然電信業者負有網路基礎建設的義務,但究應如何提升民眾的接受度,亦似非全然為業者的責任,政府也應當扮演溝通及協調的角色,才有消除人民疑慮,降低基地台黑站的可能。
 
天空無限大,可用的頻段卻非常擁擠,近在咫尺的5G時代是否如想像中的美好,沒有人知道。對政府而言,5G政策勢在必行,但該如何維持頻譜競價的合理性、從法規面促進頻譜的使用效能、重建民眾對基地台的認知等,都是整體規劃中不容忽視的一環。

另一個攸關社會正義的重點,則是關於怎麼消弭數位落差(Digital divide)的問題,若單憑一般的市場機制,實難以期待業者願意投入資金至離島或偏鄉架設基礎網路設施,因為這意味著業者必須負擔更高的建設成本,若政府關注少數及弱勢族群近用網路資訊的機會,決心縮短電信品質的城鄉差距,那麼在釋照之前也應該把相關規則一併講清楚,才能更具體勾勒出以「公私協力」實踐「普及服務」的藍圖。

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