【蘋果人物】建中退學生燃燒鬥魂 蛻變智慧機器人專家

出版時間:2019/05/29 08:00

「我曾經也是不良少年!」台灣科技大學機械工程系特聘教授林其禹突然迸出這句話,原來,這位多產的發明家中學時曾有一段荒唐歲月,交女友被老爸反對,叛逆學壞從建中被退學,母親始終不放棄他,一路資助他出國留學攻到博士,憑著創新的腦袋在智慧機器人領域開創出一片天。叛逆,看似負面的形容詞,但他卻用創新的方式圓滿詮釋。

林其禹帶領研究團隊,3月發布全台第一部自動煮麵機受到矚目,點菜、取料、煮麵、裝湯、備菜都由機器完成,2分鐘內可煮出真材實料的牛肉麵,讓人訝異的,林其禹原先專長領域為最佳設計,為了讓研究對國家有實質貢獻,「叛逆」的血液覺醒,一頭栽進全新的智慧機器人領域,雖然一開始受到冷嘲熱諷,但林其禹全力以赴,十餘年來有近20個智慧型機器人發明專利,從自動炒菜機、無人機自拍系統等,專利多元且實用,更創立台科大智慧型機器人研究中心。

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所謂「隔行如隔山」,林其禹從原先擅長研究領域為「最佳設計」,跨入嶄新的智慧機器人,幾乎是拋棄一切從頭開始,當初決定其實是相當冒險,背後原因,或許就是林其禹血液當中流著創新與叛逆的因子有關。

61歲的林其禹生長在一個傳統台灣家庭,是家中5個小孩中年紀最小,經商的爸爸相當嚴肅,叫孩子做什麼事都用「宣布」方式,爸爸的話,在家中是唯一權威,還好有一個慈祥的媽媽,呵護林其禹。

林其禹從小品學兼優,還是棒球隊投手,國二那年初戀,情竇初開的他,只是和女友講講電話,卻因不滿管教嚴厲的父親反對,要他大學畢業要結婚再來談戀愛,林其禹自稱「短短幾周我開始叛逆成不良少年」,鬼混逃家、打架鬧事樣樣來,直到高中聯考前3個月,女友受林其禹爸媽拜託,說服他唸書,他靠短期衝刺就考上北市建國中學,只是當他發現原因後,叛逆的他又變成不良少年,進入建中才一年就被退學。

儘管如此,媽媽並沒有放棄他,林其禹回憶說,媽媽對於他的所作所為是傷心又難過,但每次自己在外鬼混、深夜回家時,都是媽媽起床幫他開門,母愛的包容讓林其禹感動,為了不讓媽媽傷心,決定發憤讀書,考上中原大學機械系,再進淡江大學機械所,後來出國留學,前2年是自費,大部分來自媽媽的支持,後來申請到獎學金,最終取得美國佛羅里達大學博士。

林其禹回想,爸爸做生意經常不顧家事,小時候家裡拜拜,媽媽會下廚張羅,並將雞腿偷留給年紀最小的他,他生病看醫生,媽媽也會買一顆當時很貴的蘋果給他吃;而今他與99歲高齡的媽媽同住,可能媽媽覺得小兒子比較好溝通,20幾年前就和他住在一起,媽媽已經失智十幾年,經常把他誤以為是媽媽的兄弟,除了心疼,也有些許遺憾,無法讓媽媽知道自己目前的成就,但「媽媽是我生命的光明燈,指引我的人生」這點永遠不會改變。

他提起到美國留學,一開始自費念機械系博士班,「我在裝甲部隊當兵時,體悟到有高科技才能保護國家」,當初動機相當熱血,但現實卻更殘酷,原先媽媽支付的留學經費快沒錢,後來得知一位航空系設計最佳化領域老師提供獎學金,他轉而投入設計最佳化領域,最後順利取得博士學位,1992年獲得台科大機械系聘書,教授「最佳設計」課程,1999年升為正教授,但看著自己燃燒腦力發表的論文,卻被美國高科技所用,對台灣卻沒什麼幫助,林其禹「叛逆」的血液覺醒,隔年決定投入智慧型機器人研究。

在台灣,放棄專精領域與學術成就,投入全新領域,是相當大的賭注與挑戰,林其禹回憶說,一開始旁人不看好,還好已取得正教授資格,不必為升等而發表論文,加上過去累積的經驗,過去十年已執行二十幾個產學合作案,總經費約5千萬元,包括多種智慧自動化技術、智慧型機器人技術和發明等都相當實用。

談起自動煮麵機發明原因,林其禹指著掛滿自己去各國旅遊後帶回的紀念品牆面說,「我至今去過60多個國家,每次出國都為了吃不到中式餐點傷腦筋」,他分析,在國外看不到像麥當勞、肯德基一樣的跨國連鎖中式餐廳,主因是中餐受廚師影響較大,不同人煮出來口味、品質不一致,也萌生他研發多種全自動烹飪機器構想,希望不管在哪都能煮出品質一致的麵和炒出口味一致的菜,藉者無人烹飪設備,未來中式餐飲才有機會推廣成像麥當勞般的全球連鎖企業。

林其禹帶領團隊有不少實用性發明,例如「無人機自拍系統」,他說,無人機只要透過其研發的軟體系統與APP,從其內建的歷史資料庫,使用者到任何一個景點,只需要1、2分鐘時間,就可拍出多張角度很好的照片,讓使用者省去操控無人機喬角度的時間,「是最科學化與人性化的拍照方式」,已取得台灣專利,現正申請國外專利,盼可授權給民間公司。

此外,一般民眾跑步時,眼睛會隨身體上下左右震動,無法盯著眼前的「iPad」螢幕,林其禹也嗅到商機,開發出「跑步機同步顯示裝置」,視覺伺服裝置讓支撐「iPad」的支架,隨著人頭運動進行同步移動,效果就如同眼睛盯著不動的「iPad」,目前已取得台灣和多國專利,除精進控制更精準技術,也尋找與健身器材廠商合作。

能在智慧機器人領域有亮眼表現,除了林其禹個人領導,研究團隊貢獻也不小,但這也要歸功於林其禹願意「慧眼識英雄」,到國外去開拓生源。

台科大是全台外國研究生就讀比例最高的大學,目前主要以印尼、越南等國為主,而林其禹也為台科大招生貢獻不少心力,包括衣索匹亞、肯亞、巴基斯坦、秘魯、厄瓜多等國,林其禹是國內第一個打頭陣、前往該國招生台灣教授。

「第一個去招生的好處是可選到最好學生」林其禹分析,其實各國都有不少頂尖學生,加上台灣本地生這幾年來讀博士的人數越來越少,找外籍生來當研究生是不得不的作法,但擔任拓荒者相對要面臨一些風險,例如三年前他首度前往巴基斯招生,約出發前10天發生恐怖份子突擊一所大學殺死數十人的慘劇,但他評估後仍前往,因為事件剛發生後其實最安全,該國政府會更重視保安。

秉持「用人唯才」的概念,林其禹至今指導過約100個碩士生,快20個博士生,實驗室內的博士生目前僅有1人是台灣人,其他近10人都是外籍生,且目前實驗室團隊成員來自超過10個國家,宛如一個小型聯合國,他每周至少舉行兩次小組會議,讓學生輪流上台做英文簡報,林其禹說,他指導的研究生,經過2年碩士訓練,學生至少做了50次英文簡報,和各國研究生討論,提供絕佳的訓練環境,出社會根本不用怕類似的場面。

指導的外籍生比例高也有苦衷,他感嘆說,台灣學生不願念博士,因碩士畢業就可找到不錯工作,但若願意多花3到5年念博士,畢業後除了馬上可比碩士畢業生每月多賺2到3萬元,幾年後就把差額賺回來,以後還可賺更多,可惜很多台生不這麼認為,「這對台灣來說是很嚴重警訊,人才將出現斷層。」

來自印度的阿密特,在林指導下拿到博士學位,因為答應林擔任博士後研究員,放棄英國劍橋大學的工程師職缺,阿密特說,台灣有很多自動化研究,且和產業實際應用相關,和自己所學相符,雖然放棄劍橋的職缺,但相信下一次會有更好機會。(許敏溶/台北報導) 

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林其禹是智慧機器人專家。方萬民攝
林其禹是智慧機器人專家。方萬民攝

林其禹的研究室,宛如一個小型聯合國。方萬民攝
林其禹的研究室,宛如一個小型聯合國。方萬民攝

林其禹熱愛運動與旅遊。方萬民攝
林其禹熱愛運動與旅遊。方萬民攝

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