陳昱名:缺乏財政紀律的敬老金錢坑

出版時間:2019/06/18 00:06

陳昱名/高雄醫學大學高齡長期照護碩士學位學程助理教授

台北市議會法規委員會近日將「重陽敬老金致送自治條例」草案付諸逐條審查討論,但從諸家媒體所透露出來的議員討論內容與考量,卻讓筆者深感憂慮,也再次看到了許多地方政府長期以來負債累累的根本結構性原因,就是施政缺乏財政紀律,致使政策只求對選情有幫助,卻忽略了公共政策推展應有負責任的財源計畫與預期成效評估,導致錢一撒下去便易放難收,卻又沒有具體成效,形成財政的惡性循環錢坑。

首先,是財源缺乏規劃。根據台北市議會原本所提出的版本,金額從排富後一律1500元,成了隨著年齡級距逐步加碼,75歲以上變3000元,85歲以上的變5000元,99歲以上則是1萬元加禮品,後來的版本雖然取消了金額卻又說以後經濟好可以再加發更多。見此,筆者不禁好奇,不知加碼的財政精算依據何來?難道是因為台灣的經濟有大幅成長,GDP急遽攀升,抑或是台北市政府歲入開源有道發大財,所以10年內的重陽敬老金額度可以有超過100%的成長?

更不說根據《財政紀律法》第9條早就規定:「預算案之審議,應注重支出增加、收入減少之原因、替代財源之籌措及債務清償之規劃。」《地方制度法》第72條也規定:「直轄市、縣(市)、鄉(鎮、市)新訂或修正自治法規,如有減少收入者,應同時規劃替代財源;其需增加財政負擔者,並應事先籌妥經費或於法規內規定相對收入來源。」所以若真要加碼這一筆十幾億元一年的敬老金預算,也該負責任地提出穩定確實的財源管道,並明確說明該政策的未來財務負擔變化趨勢。

可惜,至今在台北市議會的敬老金自治條例討論中,仍看不到具體的解決之道,有議員提出的解決設想是拿市府公益彩券盈餘支應,但事實上彩券盈餘屬於不穩定的機遇稅,近年來其實收入也越來越少,靠公益彩券更有道德爭議,難道要拜託大家盡量賭運氣買彩券來救老人福利?更不說可預期地,未來老年人口必然快速增加,預算又要增加,但公益彩券的生意恐難一日千里的正比成長,屆時又該如何?

其次,是政策效果評估也缺乏。《財政紀律法》第11條也規定:「各級政府之重要公共工程建設及重大施政計畫選擇方案及替代方案之成本效益分析報告,應依政府資訊公開法規定,公布於相關網站。」筆者遍尋重陽敬老金自治條例的相關新聞和政黨說帖,都看不到北市議會黨團發這筆錢的具體施政預期成效和老人福利改善的預期成果是什麼,除了空洞的重陽敬老(尊重崇敬難道只能發錢嗎?)以外,看不到這筆錢發下去對於長輩們實質穩定的生活改善或福利增強;也不排富,讓有錢的長輩領這筆錦上添花的錢又可以做到什麼?

筆者不禁想像,如此龐大的預算,假使可以投入許多弱勢長輩最需要的長期照護政策與社區式、居家式照護服務方案,社會服務量能、普及度與長照人員的待遇,將可以得到怎麼樣的進步,友善高齡者環境的建置又可以得到怎麼樣的品質提升!若然只是撒錢,豈不是太可惜了!

總結來看,重啟加碼重陽敬老金,是一個財源規劃不明確、不穩定、政策效益評估也缺乏的一個撒錢政策,固然可以一時小小滿足了特定選民的荷包,卻會大大地傷害政府施政的財政紀律與福利政策的長遠規劃與成效,重陽敬老金爭議真的可以休矣!



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