太陽能與風力外的第三條路:台灣可開發地熱發電?

出版時間:2019/06/18 13:28

呂錫民/工研院能環所前研究員

每當夏日來臨之際,電力供應問題時常被提出來討論,基本上,電力問題就是能源問題,台灣缺乏傳統能源,如煤、石油、天然氣,但卻擁有豐富的再生能源,如太陽能、風能、地熱,過去為什麼沒有充分開發再生能源的主要原因在於,技術不夠成熟與成本過高兩大因素,然隨著全球環境議題的重視,促發了相關科技進步,以及政策激勵下的大量部屬,致使當下這兩大問題已經大致獲得解決,尤其是太陽能發電和風力發電在台灣已成能源供應主流。
 
相對地,台灣另一豐富再生能源——地熱——卻一直未見充分開發,其中最主要的原因是先進地熱電廠建立技術目前在全世界尚未成熟,特別是增強型地熱系統(Enhanced Geothermal System, EGS)雖被認定是一個十分具有潛力的地熱發電技術,然建立EGS所需誘發地震活動或微震的影響,是造成世界上主要EGS計畫延遲和威脅取消的原因。
 
尤其是韓國在2017年開發浦項地熱發電廠(EGS)時,由於注水不當引發芮氏規模5.4強震,造成附近地區許多棟建築倒塌、傾斜或出現裂縫,居民受傷亦有91人多,其強度是朝鮮半島有地震紀錄以來的第二大,南韓政府因此宣布浦項地熱發電廠永久關閉。事後,國際相關能源機構深入調查,判定造成如此重大地震的起因,來自EGS建立過程中所誘發的微震作業。
 
台灣開發地熱的努力一直沒有間斷,政府規劃在2025年達到200MW目標,中油繼宜蘭成功鑽探後,將移師最大地熱潛力區——大屯山——繼續進行地熱鑽探工作,目前規劃分四期鑽數十口井,每期50MW。
 
水質問題一直困擾台灣地熱發電技術的突破,例如宜蘭場址的水中含有碳酸鈣,容易在管子中結垢阻塞水流,而大屯山的水質則因酸性會腐蝕管子。另外一個問題儲層水資源的不足,往往用於發電的熱水不久就用光了,因此必須使用二次流體間接加熱,如此增加了發電成本,讓能源業者對於投資地熱發電興趣缺缺。
 
作者認為,能源行業要成功開發新能源,關鍵在於技術瓶頸的突破,而能源進化也不像電子產品推陳出新那般快速,新能源開發需要國家政策長久支持與推動,太陽光電與離岸風電就是最好例子,地熱發電要成功亦是如此。
 
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