【國際蘋道/英國】謝昀瑾:賽馬場上的殘酷悲劇

出版時間:2019/06/28 00:04

英國特派員:謝昀瑾/倫敦金斯頓大學MFA純藝術研究生,經營臉書《Yes.Jin在英國說。畫》

6月是英國夏季活動檔次正式開跑的第一個月份,要說典型英式活動的代表,首推6月中阿斯科特皇家賽馬會。英國是現代賽馬的發源地,也是英國第二大體育賽事,總體為英國經濟帶來37億英鎊產值。最早的賽馬活動紀綠可以追溯到羅馬時代,爾後的幾世紀,衍生出像是純種馬培育、馬賽規則、博弈活動以及優良戰績的騎士。

身為賽馬發源國,這裡每年有上百場賽馬活動,冬季多為障礙賽,而夏季開始較常是平地競賽。以場地來說,最出名的就是位在溫莎堡附近的伯克郡阿斯科特賽馬場。此賽馬場在18世紀由熱愛賽馬的英國女王安妮下令興建,相傳當年在她返宮途中見到阿斯科特大草原時,評價其為足以讓馬兒全力奔馳的理想場所(An ideal place for horses to gallop at full stretch)。而從1911年開始,皇家阿斯科特賽事(Royal Ascot)就同現今的固定形式舉辦,在每年6月的第3周進行為期5天的賽事,每天都由女王伊莉莎白及其他皇室成員出席、皇室規模馬車遊行及英國國歌為活動開啟序幕。

尤其關係著贏錢與否,純種馬在場上奔馳愈近終點叫囂聲愈是激烈,然而馬匹要是在途中跌倒會怎麼樣?殘酷的事實就是:「騎士送醫、賽馬送死。」原來這些被稱為「純種馬」(Thoroughbred) 的馬種是英國專為競賽所培育的,前後經過400年的演進,現其特色為四肢細長骨骼輕,卻可承受50公斤重的情況下超過跑速每小時60公里的超級跑馬,也因此一旦跌倒,輕脆的骨頭很容易便粉碎斷裂,且在缺少軟體組織的情況下,碎骨還可能直接穿破肌膚,進階阻斷往下肢的血液流動,基本上就是殘廢了。

有些傷馬更不幸還跌斷長頸,悲情狀態不得不立即射擊處理;只剩3條健康腿的純種馬很難支撐本身的重量,更不用說此馬的天性動多於靜,即便醫治傷腿,也很快會再次摔斷腿,所以除非跌傷後還能爬起繼續行走的馬匹可能提早退休以外,安樂死或直接射擊則是給重傷馬匹最好的安息。

為減少純種馬在場上的傷亡,英國賽馬協會也持續修正賽道規範,像是賽道保養、障礙物高度等,只是對於大批退休馬,仍然難逃一死的命運。很少退休馬能擁有快樂的退休生活,大部分馬匹在乏人問津的情況下,被飼主轉賣給屠宰場,被製成動物飼料或者便宜肉罐頭出售。

運氣好的退休馬,例如冠軍馬通常會提早退休成為種馬,用以培育下一代潛在冠軍馬,雖然比起送屠宰場光榮許多,然而也避免不了一天多次的被迫交配。而只有極少數退休馬被轉賣給馬術學校、休閒度假中心等,重新學習如何當一匹快樂的野馬,幸運展開第二次「馬」生。





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