【蘋果頭家】披薩店打工仔創「美版PTT」 變科技新貴娶小威廉絲

出版時間:2019/07/12 06:43

在外人眼中,現年36歲的歐哈尼恩(Alexis Ohanian)是reddit共同創辦人、矽谷知名創投家兼創業指導者、暢銷書作家、愛妻愛女的超級暖男----對了,他老婆是美國球后小威廉絲-----偶爾為「鄉民」主持一下正義,經常出沒各大會議或論壇受邀演講。
 
但從歐哈尼恩自己看來,他或許只是個早一步感受並察覺到網路社群力量,並試圖透過這股力量解決自身與他人所面臨問題的人。
 
2005年歐哈尼恩和室友兼好友霍夫曼(Steve Huffman)在學校宿舍共同創辦reddit,並在16個月後把reddit出售給跨國出版集團Condé Nast,出售價碼估計介於1000萬到2000萬美元(約3.1億~6.2億元台幣),使當時年僅23歲的歐哈尼恩一夕間躋身百萬富翁行列。
 
很多人大概想不到,歐哈尼恩在大學主修的是歷史和商學,和電腦毫不沾邊,原本的人生規劃是成為1位律師。而且在創辦reddit初期,堪稱是他人生最低潮的時期。

人生最低潮創業 女友昏迷、母親罹癌
 
開始投入reddit約1個月後,某天凌晨4點,歐哈尼恩(和霍夫曼剛打完1場WoW且睡不到1小時)接到1通電話,告知他原定2周後就要從德國留學返美的女友發生意外,從公寓窗戶墜樓並陷入昏迷。
 
那年夏天歐哈尼恩一邊參加矽谷創業孵化器Y Combinator的創業輔導課程,一邊花了不少時間到德國陪伴在女友病床前(女友康復後兩人還是分手了)。這樁意外發生約2個月後,他在9月某個周一早晨接到另1通電話,他的母親難過地通知他,他們家養的狗Max死了。他甚至沒機會和Max道別。
 
歐哈尼恩的父母原本已策畫數月,要在那天出發前往挪威旅行。但歐哈尼恩那晚又接到了父親的來電,表示他們正在醫院。他的母親可能因Max離世而太過悲傷,導致癲癇發作,只好緊急入院接受檢查,取消了度假行程。
 
最糟糕的是檢查結果---年僅51歲的母親被診斷為腦癌末期(第4級GBM)。隔天一早歐哈尼恩飛往馬里蘭州,趕到醫院見他母親,他母親對他說的第1句話是:「我很抱歉。我知道這陣子你已經經歷很多。」
 
接下來幾年歐哈尼恩耗費許多時間往返波士頓(reddit總部所在地)和馬里蘭(父母住處)。他後來回憶,母親在病中仍充滿勇氣與樂觀不懈的精神,鼓舞了他在每個早晨醒來,繼續面對創業過程中的種種艱難。
 
他說:「當你每次回家,家中有個媽媽在與腦癌對抗,有個爸爸設法用盡清醒時的每分每秒照顧她並維持自己的事業,你就不會抱怨、不會退縮,更不會放棄。」
 
「會有那麼幾個月的黑暗期,像生活在看不見盡頭的迷霧中。回想起來,我在reddit初創的大部分時間裡,可能都飽受憂鬱折磨。只是你若在當時遇見我,或許不會發現。」
 
對於reddit創辦1年多就選擇出售,有一說是因為歐哈尼恩家裡急需錢,拒絕不了收購。不過,reddit賣給Condé Nast後,歐哈尼恩也跟著加入Condé Nast,直到2009年才真正離開reddit,期間還創辦了社會企業Breadpig。
 
負責技術外一切「雜務」 造就reddit靈魂

外界對非工程背景出身的歐哈尼恩如何成功創辦1家科技公司很感興趣。他自曝在大學選擇主修歷史後,曾認為未來能讓自己出人頭地的職業只有當律師一途。值得慶幸的是,當他萌生創業念頭時,有個主修電腦科學的室友霍夫曼。
 
歐哈尼恩與霍夫曼在上大學第1天就認識了,並做了4年室友。他們在大學4年級的春假,千里迢迢跑到波士頓聆聽有矽谷創業宅神(Geek God)之稱的Y Combinator共同創辦人葛蘭(Paul Graham)演講,並在演講結束後找上葛蘭,提出2人的創業構想----打造1款行動電話點餐軟體。
 
葛蘭邀請2人加入Y Combinator首屆創業輔導團隊甄選活動。但當時智慧手機和App Store尚未問世,他們的點子雖有新意卻不被看好,最終沒有通過Y Combinator第1輪評選。當他們垂頭喪氣地坐上火車返回維吉尼亞時,接到了葛蘭打來的電話。
 
葛蘭在電話中說:「聽著,我們欣賞你們,但不欣賞你們的構想。換個點子再來,我們會讓你們加入。」然後葛蘭建議,他們可以嘗試創建1個「網際網路的首頁」(front page of the Internet)。這成了reddit初創構想的發端。
 
曾有人這麼說:霍夫曼創造了reddit的程式代碼,歐哈尼恩創造了reddit的靈魂。
 
在reddit初創期間,兩人的分工很簡單,懂技術的霍夫曼負責架構網站與撰寫所需程式,歐哈尼恩則負責此外所有一切----如設計基本網頁版面與LOGO(就是如今眾所皆知的那隻外星人吉祥物)、實際商業營運事務、與客戶溝通、在外四處推廣人們試用等等。
 
外觀如電子佈告欄的reddit初版網站上線後,歐哈尼恩每天花費大量時間在網站上張貼文章、開闢話題、參與討論、與用戶互動或創造用戶間互動機會、發放獎勵等,曾被霍夫曼認為十分沒效率。但霍夫曼後來坦承,歐哈尼恩所投入的心力,與reddit用戶間建立了強烈的聯繫感,為reddit的人氣打下堅固基礎。
 
從披薩店洗碗工幹起 28歲獲封「網路市長」

在reddit成為Y Combinator所輔導首批初創企業中最快賣出的公司後,歐哈尼恩又陸續創辦數家企業,並搖身一變成為其他初創企業的指導者或天使投資人,特別是在離開reddit後。
 
2011年他與陳嘉興(Garry Tan)共同創辦風投公司Initialized Capital,在矽谷頗具影響力,迄今投資初創企業超過100家,所管理資產和投資組合價值逾220億美元(約6820億元台幣)。
 
有趣的是,歐哈尼恩樂於與人分享的職場經歷中,包括一些很低微的工作,如上大學前曾在必勝客(Pizza Hut)打工的經驗,至今仍被他記錄在LinkedIn個人檔案裡。他表示自己曾在必勝客打工超過1年,從洗碗工、廚房幫工一路做到前場服務生,「學到了基本上一切有關顧客服務所需知道的事。」
 
2011年美國網路社群群起抗議國會提出的SOPA(Stop Online Privacy Act,制止網路盜版法案)及PIPA(Protect IP Act,保護智慧財產權法案),擔心法案定義模糊且矯枉過正,將妨礙資訊流動與通訊自由,形成變相封鎖網路言論機制及傳統媒體打擊新媒體的工具,包括Google、Wikipedia、facebook、twitter等網路業者紛紛站出來反對,reddit當然也未缺席。
 
當時已離開reddit的歐哈尼恩,成為帶頭力挺網路開放草根運動的活躍份子。2012年在為反對這兩個法案而舉行的大遊行中,他站在紐約街頭發表演說的身影佔據了各大媒體媒光燈焦點,並因而被權威財經雜誌《富比士》封為「網路市長」(Mayor Of The Internet)。
 
當時Cheezburger Network執行長Ben Huh表示:「他是科技宅(geek)之中,能夠用大眾理解的方式來表述的那個科技宅。」
 
值得一提的是,reddit被Condé Nast收購後,營運幾經周折後又分拆獨立,且相繼發生多起管理風波與網路爭議事件,最終促使歐哈尼恩和霍夫曼在2014年底決定回歸reddit,再次扛起reddit的經營重任。
 
這對老搭檔挽回了reddit的形象與營運狀況,而歐哈尼恩在達成「救援」任務後,在2018年2月宣布將退出reddit日常經營事務,雖仍續任董事,但準備花更多時間陪伴家人,照顧他與小威廉絲間愛的結晶----女兒奧林匹亞。
 
據《CNBC》報導,今年2月完成D輪融資後,reddit估值已達30億美元(約930億元台幣),且2018年營收估計可能已突破1億美元(約31億元台幣)。另據Alexa Internet,至今年3月止,reddit每月訪客人次約5.42億人,在全美各大網站中人氣排名第6、全球排名第21。(劉利貞/綜合外電報導)

發稿:00:01
更新:06:43


歐哈尼恩小檔案

現職Initialized Capital經營合夥人、reddit董事
年齡36歲 ★金牛座
家庭2017年與小威廉斯成婚,育有1女
財富淨值1000萬美元(約3億元台幣)
身高/體重196公分/96公斤
學歷維吉尼亞大學歷史學學士、商學學士
經歷1999年2月~2001年7月:Pizza Hut服務生
2005年6月:共同創辦reddit
2006年~2009年10月:Condé Nast產品經理
2007年11月~2011年1月:創辦社會企業Breadpig
2010年~2013年:Y Combinator美國東區大使
2010年 8月~2011年8月:創辦Hipmunk並擔任行銷長
2011年3月~2013 年 3月:共同創辦Institute on Higher Awesome Studies並擔任財務長
2011年:共同創辦Initialized Capital
2014年6月~2016年2月:Y Combinator合夥人
2014年11月~2018年2月:reddit執行董事長
著作無須等待:YC合夥人的創業課(Without Their Permission: How the 21st Century Will Be Made, Not Managed)
資料來源:綜合外電



被台灣網友稱為「美版PTT」的reddit,從2005年上線後一直是美國鄉民集散地, 分類討論區豐富而多元。圖為reddit共同創辦人歐哈尼恩(左)和霍夫曼(右)。翻攝《VOX》網站
被台灣網友稱為「美版PTT」的reddit,從2005年上線後一直是美國鄉民集散地, 分類討論區豐富而多元。圖為reddit共同創辦人歐哈尼恩(左)和霍夫曼(右)。翻攝《VOX》網站

歐哈尼恩出生於紐約布魯克林,父親是亞美尼亞後裔,母親為德裔美國人,家世平凡,卻成功創辦多家企業,成了矽谷頗具影響力的創投家。翻攝歐哈尼恩個人網站「Alexis Ohanian Sr.」
歐哈尼恩出生於紐約布魯克林,父親是亞美尼亞後裔,母親為德裔美國人,家世平凡,卻成功創辦多家企業,成了矽谷頗具影響力的創投家。翻攝歐哈尼恩個人網站「Alexis Ohanian Sr.」

在2011~2012年反SOPA立法的抗議浪潮中,歐哈尼恩成了倡議網路開放草根運動的意見領袖之一,被封為「網路市長」。翻攝twitter(@alexisohanian)
在2011~2012年反SOPA立法的抗議浪潮中,歐哈尼恩成了倡議網路開放草根運動的意見領袖之一,被封為「網路市長」。翻攝twitter(@alexisohanian)

當年歐哈尼恩(左)和霍夫曼(右)創辦reddit時,2人分工很單純,懂電腦的霍夫曼負責寫程式、架網站,歐哈尼恩則負責此外一切「雜務」。翻攝《Insightssuccess》網站
當年歐哈尼恩(左)和霍夫曼(右)創辦reddit時,2人分工很單純,懂電腦的霍夫曼負責寫程式、架網站,歐哈尼恩則負責此外一切「雜務」。翻攝《Insightssuccess》網站


本新聞文字、照片、影片專供蘋果「升級壹會員」閱覽,版權所有,禁止任何媒體、社群網站、論壇,在紙本或網路部分引用、改寫、轉貼分享,違者必究。

下載「蘋果新聞網APP


有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《最新》

新聞