【國際蘋道/瑞典】劉晉亨:瑞典塑膠稅的美麗與哀愁

出版時間:2019/07/21 00:07

瑞典特派員:劉晉亨/公關行銷人、經營臉書《瑞典劉先生的膚淺日常》

台灣已經開始不再提供一次性使用的塑膠吸管,我向同事提起這事,得到了大大的讚揚。身為環保大國的瑞典,一次性塑膠容器還是很常見,不管是去咖啡店點一杯外帶熱拿鐵的塑膠蓋或是炎炎夏日來一杯外帶沁涼冰咖啡的塑膠杯;還是去餐廳點外賣所用的塑膠便當盒,都還是輕易可見塑膠在生活中的痕跡。所幸瑞典的資源回收率相當地高,塑膠類的回收再利用也是行之有年;同時一次性使用的塑膠袋也早已實行收費制。

在瑞典超市裡,一個塑膠購物袋的價格大約是3克朗(約10元台幣)、一個用來保鮮水果蔬菜的小型薄塑膠袋是免費提供,然而瑞典目前執政的偏左派社會民主黨提議,要開始徵收塑膠袋稅,塑膠購物袋價格可能提高到7瑞典克朗一個(約24元台幣)、小型薄塑膠袋也被提議要開始小額徵收費用。瑞典政府希望能因此進一步喚醒民眾對於塑膠的使用,同時預估能為國庫帶來29億克朗(約97億新台幣)的額外收入。

若此政策成功,塑膠袋的減少使用預估會增加棉布袋的使用率,聽起來似乎很環保,其實背後有隱憂。來自鄰國丹麥的一項研究指出,生產棉布袋對於環境的損害其實不亞於一次性使用的塑膠袋,因為種植棉花,需要耗去大量的水資源;而看似對環境更加有利的有機棉,則需要用掉更大量的水。

經過試算,一個棉布袋平均需要被重複使用2萬次,相當於每周5次且持續77年,才能小於生產一個塑膠袋的所帶來的環境成本。因此有越來越多的聲音質疑,棉布袋的使用究竟是拯救了環境,還是讓棉布袋廠商能用甜美環保糖衣去行銷價格逐漸升漲的棉布袋?

除此之外,瑞典零售業協會對於政府要徵收塑膠袋稅感到不以為然,認為瑞典零售業早在多年前就已開始強制收取塑膠購物袋費用,況且這些塑膠袋都已是回收的塑膠再生製成的了、瑞典的塑膠回收比例也早已為歐盟之首,因此懷疑政府收取塑膠袋稅的目的不是為了環境而是為了稅收。

會這樣懷疑不是沒有道理的。現在執政的社會民主黨在去年經歷了瑞典史上最大的組閣危機,為了能夠成功與政治光譜上的其他政黨共同組閣,在討價還價了1個月多後,於今年年初終於達成了「一月協議」並順利組閣。一月協議中很重要卻也引起不少討論一項提案就是要讓政府的稅收更加「綠化」,要提高環境相關稅在政府總體稅收當中的比例。

在瑞典政治圈裡越來越活躍、同時也是環境稅最大推手的瑞典環境黨表示,歐盟沿岸海洋當中的塑膠垃圾越來越多,不僅影響海洋生態;也間接影響人類的健康。目前歐盟每年人均塑膠袋用量約為100個,歐盟的目標是在2025年減少到40個。環境黨希望能將瑞典的限塑推動到極限,爭取於明年5月開始徵收塑膠袋稅。

此新聞是經過瑞典TV4率先播出,又加上各家媒體後續報導,在網路上引起不少正反聲浪。支持者對於政府越來越嚴格的限塑政策是樂觀其成,盼望瑞典能以身作則拋磚引玉,帶動歐盟其他國家的限塑行動;而反對者則是再三質疑政府的動機,認為在塑膠大量被回收的狀況下,很難能流落到海岸邊污染海洋,況且瑞典的塑膠用品已大多為回收再製。

塑膠稅政策不僅考驗著瑞典消費者的荷包與毅力,也考驗著瑞典新政府的信任度。





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