醫師陳乃菁:失智長輩的職場關鍵字──尊嚴

出版時間:2019/07/21 00:04

陳乃菁/神經內科醫師

近日網路上相關失智、熟齡或長照群組瘋傳一支名為「上錯菜的餐廳」的影片,內容呈現的是日本為失智症長輩創造在餐廳內工作的故事。不少人見到高齡長輩在罹患失智症的狀況下仍然可以保有工作的機會,往往感動不已。

其實這樣的嘗試在台灣也曾有過,去年因為承接高雄市失智共同照護中心(長庚)的計畫,我們有機會在高雄採創新實驗性方式舉辦「失智友善餐廳」,邀請失智症長輩以每周半天的方式來餐廳工作。這個計畫前前後後歷經太多的思考和籌備,包括我們與合作的餐廳主管討論後,決定要先為長輩提供完善的培訓,更重要的是要以最自在的方式讓長輩融入工作場域。

換句話說,在這個職場內,我們不強調他的疾病與年齡等特殊條件。一踏入餐廳,長輩就是一個來工作的人,跟打工者一樣做同樣的工作內容、領相同的時薪。我們不強調長輩的特別之處,不是因為將病症和年齡視為不可提起的缺憾,而是理解長輩願意走出家門來工作。但他們仍會介意因為本身的特殊條件而被另眼相待,對他們來說,因自身缺憾而被「禮讓」可能反而是一種自尊心上的傷害。若不給他們機會發揮自我的能力,光顧著「包容」和「鼓勵」,對失智症者來說,這樣的舉動可能已經跨過了「善待」這條線,一不小心就成為「憐憫」,他們因被同情而感受到自尊心受挫。

我們的計畫實施數月後因故暫停,但參與過這個計畫的長輩與家屬依然不時問起是不是還有這樣的機會,可以讓失智長輩再度回到職場,透過工作重新感受到自我價值並重拾尊嚴。回想起那段嘗試的歷程,我們由醫護團隊與餐飲團隊共同合作以及密切溝通,先從了解失智症開始,再找出餐廳內最適合長輩的工作崗位,關心他們、支持他們,但不特別凸顯他們,所以長輩們和所有工作人員一樣穿相同的制服,也從不需要在客人面前被特別拉出來介紹,以最自然的方式互動,我相信這樣的方式才是真正的互相尊重。

失智友善餐廳是我們去年的一個創新嘗試,過程中累積出的寶貴經驗與心得都可以延續下去,推廣到不同的領域,但無論工作性質為何,相信精神都是一樣的:我們每個人都有罹患失智症的風險,但在疾病之外,我們都是獨立的個人,我們都保有自己的個性和尊嚴,所以我們願意接受協助勝過同情,願意付出後被認可而非僅是無所作為的憐憫。

這一點心得期望能與在台灣推動失智友善工作職場的夥伴們一起分享,讓我們進一步思考失智者的確切所需與所求,方能將力量用到對的地方,真正達到多方共贏的好結果。





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