國泰航空版「迦萊的義民」

出版時間:2019/08/20 18:31

劉大維/高醫附醫肝膽胃腸專科主治醫師
 
西元1346年,英法百年戰爭惡鬥正酣。
 
英王愛德華三世的軍隊打入了法國領土,隔著多佛海峽遙相對望的迦萊城被英軍圍困長達11個月,銜命死守的迦萊城民終於彈盡援絕,餒殍相望。
 
愛德華三世對於迦萊城的頑抗非常憤怒,打算屠城。屠城命令在即,迦萊城民人心惶惶,有城民代表向英軍求情,英王於是開出條件,要求迦萊城裡最富有,最具權勢的6位仕紳,自己將絞刑所用的韁繩套在頸上,赤腳走向英軍,在交出象徵臣服的市鑰後,再接受絞刑處決,那麼愛德華三世就會放過其他的城民。
 
英王的條件布達之後,迦萊城裡最有權勢的富紳聖皮耶(Eustache de Saint Pierre)率先出聲,自願受刑。接著連同迦萊市官員等其他多位仕紳也跟進。就在行刑前,身懷六甲的英國王后以尚未出世的孩子,向愛德華三世求情,於是6位仕紳被赦免,迦萊城也逃過了屠城的噩運。
 
這就是「迦萊的義民(The Burghers of Calais)」故事的由來。
 
其實「迦萊的義民」有另一個令人驚悚的版本:聖皮耶自願受死之後,另外有6位士紳也搶著跟進,因為總數多了1人,所以仕紳們決定行刑日「最晚到刑場」的人,就被除名。
 
結果行刑日當天,最早自願的聖皮耶竟然不見人影,大家在竊竊私語,以為聖皮耶可能臨陣脫逃的時候,英軍在聖皮耶家中發現已經氣絕身亡的聖皮耶,他的遺書寫道:「為了避免翌晨我對死亡的恐懼與怯懦,影響到我拯救迦萊城的決心,我必須率先結束生命。」聖皮耶的提前自縊的消息傳出,愛德華三世非常震驚,也對迦萊城民多了一層敬意,當下決定赦免所有城民。
 
「迦萊的義民」的故事深深地影響了19世紀的雕塑家羅丹,6位義民的銅雕在1889年完成,就設在迦萊城中。值得一提的是,銅雕有許多複刻版本,在史丹佛大學的校園中央也有一組。

想來史丹佛大學要告訴學生們:「你們將來很有可能是社會菁英,有著迦萊義民般的財富與地位,當你的同胞蒙難,你的能力、權勢、財富,將與你的社會責任一樣重大。為了保衛同胞,你們必須身先士卒,即使犧牲生命也在所不惜。」
 
這就是西方重要的社會共識:貴族義務(Noblesse Oblige)。貴族高高在上,不是作威作福的;貴族高高在上,是為了承擔重任,為了庇蔭弱小的。
 
這種觀念是強調「長幼有序」、「敬老尊賢」的東方社會所不願意宣揚的。在一黨專政的政體中,迦萊的義民大概就像天方夜譚一般難以理解。
 
講完這個故事,我們來看看一則新聞:「國泰航空行政總裁(CEO)何杲(Rupert Hogg)被北京當局要求交出響應反送中的員工名單,但名單上只有一個人的名字,便是何杲自己。」
 
這位令人敬佩的總裁,是不是有些「迦萊的義民」的身影?請讓我們向他致上最高的敬意,並期待港人的訴求有好的結果。
 
香港加油!香港平安!

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