亡父托夢 鬼魂指引的秘密遺囑(全動畫)

出版時間:2019/08/23 21:56

正值農曆七月,華人社會總有許多繪聲繪影的鬼故事,然而美國北卡羅來納州在1920年代,卻發生了一件經由「亡者托夢」找到新遺囑,後由法院判定為真實遺囑、推翻舊遺囑的離奇事件。

美國記者、作家瑪莉羅曲(Mary Roach)的《活見鬼!世上真的有阿飄?科學人的靈異世界之旅》(Spook: Science Tackles the Afterlife),今年推出中文新版,書中細數19世紀以降的科學家,如何以當時認為的科學方式,不斷推測、實驗,試圖解開死後世界的靈魂之謎。書中就描述了這件驚動社會、媒體爭相報導的「亡者托夢」。事件的相關證詞、法院紀錄都還留存在當地法院檔案中。

1921年,當地的老農夫查芬(James L. Chaffin)過世,依照他1905年立下的遺囑,他的三子馬歇爾可以繼承他身後全數財產,包括102公畝(1.02萬平方公尺)農地。不過1925年,老農夫過世4年後,次子詹姆士開始睡不安穩,他夜半常夢到父親的鬼魂,一臉悲傷地站在他的床頭。1個月後,父親的鬼魂說話了。

那天老查芬的鬼魂,穿著一件他生前常穿的黑大衣出現,他拉開大衣的一邊、指著內袋,對兒子說:「你會在我大衣口袋找到關於我最後遺囑的東西。」詹姆士在哥哥家的閣樓,找到父親的大衣,發現內袋被縫死,他們剪開後,找到一張父親的紙條:「去看我老爸那本舊《聖經》的創世紀第27章。」

兄弟找了鄰居當證人,去了媽媽住處,找到那本原屬於爺爺的老《聖經》,翻到第27章,發現一張黃色橫條紋薄紙,是父親在1919年立的新遺囑,比1905年立下、已經執行的遺囑晚了14年。新遺囑上寫著,他的土地要平分給4個孩子。

原本繼承所有遺產的馬歇爾已經亡故,遺孀蘇西對新遺囑提出抗議,案子進了法院。開庭之日,兄弟帶了10名證人出庭,這些人都願意作證新遺囑上的簽名確實是已故的老查芬字跡。

開庭到中午,午休期間,遺孀蘇西與3兄弟會面,她檢視了新遺囑,承認那確為老查芬簽名,她撤回異議,同意與3兄弟平分地產。法院於是宣判這份文件正式成為老查芬最後遺囑。

大約1年後,英國「心靈研究學會」委託一名律師調查此案,並訪談當事人與證人,律師在1927年提交的報告中表示,當事人與證人「老實、坦蕩」,整件事幾乎找不出疑點,他結論是「遺囑是真的,鬼故事說不定也是真的」。

不過懷疑其真實性的人還是大有人在,有人質疑老查芬1905年立下第一份遺囑時,不但有2名證人,遺囑還經當時法院公證手續,1919年改遺囑時,為什麼沒有證人、沒有公證,還要大費周章夾在《聖經》裡,再去大衣暗袋裡藏線索。另有質疑是,老查芬的鬼魂為什麼不在他剛死時就顯靈,要等死4年才現身?這4年根本就是讓沒有拿到遺產的兄弟們之中任一人,有時間去模仿父親筆跡、偽造新遺囑。

《活見鬼!》一書作者瑪莉羅曲2004年時,曾到當地法院的檔案室,挖出本案2份遺囑,交由筆跡鑑定專家鑑定。依現代的鑑定技巧,筆跡專家判斷,第二份遺囑,也就是「亡者托夢」的遺囑,有很高的可能性是偽造的。(國際中心/綜合外電報導)

《活見鬼!世上真的有阿飄?科學人的靈異世界之旅》(Spook: Science Tackles the Afterlife)
作者:瑪莉羅曲(Mary Roach)
出版:時報文化
 

詹姆士在父親過世4年後,開始常常夢到父親的鬼魂。
詹姆士在父親過世4年後,開始常常夢到父親的鬼魂。

父親鬼魂告訴次子,大衣內袋藏有「關於我最後遺囑的東西」。
父親鬼魂告訴次子,大衣內袋藏有「關於我最後遺囑的東西」。

老農夫的舊《聖經》中夾藏一份新的遺囑。
老農夫的舊《聖經》中夾藏一份新的遺囑。





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