【國際蘋道/印度】林志都:徵婚啟事反映出的印度人口隱憂

出版時間:2019/08/24 00:07

印度特派員:林志都/從事貿易推廣相關工作

來到印度出差的我,很喜歡看印度的英文報紙。出差看當地的報紙了解當地政經新聞與社會動態本是常態,但印度因為國內語言眾多、文化與宗教繽紛多樣,因此英文成為大部分中高階級人士之間溝通的主要語言;也因此其英文報紙內容往往比其他非英語系國家的英文媒體來得更加在地化,例如說徵婚版。

在印度仍然有許多家庭希望透過徵婚,替兒女找到好對象。而在徵婚版上,報社也很貼心地依照刊登者所要求的地區、語言或是種姓來做分類:是的,印度是一個除了官方使用的印地語(Hindi)及英文外,還有著22種受承認的區域語言的國家;在1950年正式生效的印度《憲法》中明定種姓制度的廢除,但是一個有著數千年歷史,甚至被英國殖民者利用來統治這片大陸上億萬臣民的制度,並不會在短短數十年間就消失。

徵婚版版面上的每則小小啟事會明白寫出徵婚者的職業、特徵(「33歲,160公分,大學副教授」)或是家世背景(「泰米爾穆斯林教徒,位於清奈的殷實產業家家庭」),也清楚寫出要找什麼樣的對象(「在美國工作,有碩士或博士學位」)。這樣的徵婚版看來很直白有趣,也很難不讓人想起在中國公園裡,父母親們所擺設的那些徵婚看板。

而結了婚之後要幹什麼?當然是生小孩啊!不然印度將近13億的人口是怎麼來的?但是龐大的人口到底是福還是禍?

根據2017年公布資料,印度人口平均年齡中位數是27.9歲,遠勝台灣的40.7歲與中國的37.4歲;擁有大量的年輕勞動力似乎令人稱羨,但印度卻面臨失業率節節升高的困境──今年4月印度政府公布失業率突破了6%,達到45年來之最。也因此總理莫迪罕見地在今年8月15日的演講中提到,印度的人口成長「值得擔憂」,「小家庭才是對國家好的愛國之舉」,並要求中央與各級政府應該提出對策。

但印度真實的面相其實更加複雜:越來越多的年輕人堅持自由戀愛,渴望自己找到合意的對象結婚,所以舞廳夜店到了周末總是從下午開始就大排長龍;而若是細看徵婚版的資訊,就會發現這些徵婚的未婚或失婚男女年齡都是在28歲至40歲之間,這也象徵印度人平均結婚年齡逐漸延後。辦公室的一個當地女生,就說以往在印度30歲以上的女生就會被認為是嫁不出去的「大齡女子」,但是現在有越來越多的女生像她一樣,決定晚點結婚享受人生。

據估計到了2021年,除了印度最窮苦的農業省比哈爾省(Bihar)生育率還有2.7以外,印度所有省的生育率都將跌到出生替代率2.2以下,也就是說,隨著經濟成長與都市化,印度的人口成長率正在放緩。不過再過5到6年,印度人口仍將超越中國,成為世界人口最多的國家。





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