北非白犀牛瀕臨絕種 科學家成功培育兩個胚胎

出版時間:2019/09/13 01:38

為復育瀕臨絕種的北非白犀牛,科學家成功培育兩個胚胎,將交由南非白犀牛當代母孕育。參與復育工作的研究員形容,這次是重要的里程碑,讓團隊能進一步開展救援工作。

全球最後一隻雄性北非白犀牛「蘇丹」(Sudan)於去年3月安樂死,只剩餘兩隻雌性,分別是牠30歲的女兒「那金」(Najin)和19歲的孫女「弗圖」(Fatu),被圈養於肯亞北部的奧佩傑塔自然保護區,惟兩者均無法懷孕。

不過科學家上月從牠們身上取出未成熟的卵細胞,送往義大利克雷莫納的阿凡提實驗室孵化,並嘗試與最後一批雄性北非白犀牛在生時取出的精子結合。當中弗圖的兩顆卵子與曾居於捷克動物園的雄性北非白犀牛「蘇尼」(Suni)的精子成功結合,培育出兩個胚胎。

科學家希望首隻新孕育的北非白犀牛能在那金和弗圖去世前出生,與牠們一同生活,學習生存方式,並期望未來數十年讓至少5隻北非白犀牛重返非洲生活。不過復育工作亦惹來醫學倫理上的爭議,有指法圖卵子所生的小犀牛缺乏基因多樣性,或未能使物種進一步繁殖。亦有指復育已宣告「功能性滅絕」、即在自然狀態下已無法繁殖和生存的物種,剝奪其他有更大生機的瀕危物種獲救機會。(國際中心/綜合外電報導)





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