康乃爾醫學院率先推無債教育 獲獎學金者學雜食宿費全免

出版時間:2019/09/18 00:40

雖然醫生在美國算是高薪一族,但醫科學生卻是學債負擔最重的一群,醫科畢業生平均負債20萬元(美元,下同)。但部份年輕醫生將有機會脫離財務壓力苦海,位於紐約的康乃爾大學醫學院周一宣佈,所有符合獲獎學金資格的學生將可獲全免,由本學年起免學費、免食宿費及免書籍雜費。
 
在康乃爾大學威爾醫學院(Weill Cornell Medicine)的373名學生中,有52%學生取得獎學金資格,但平均只獲3.8萬元補助,而每年學習費用支出超過9萬元,大部份學生都需要申請聯邦貸款來彌補差額。今年的畢業生平均債務就接近15.7萬元。美國醫學院協會( Association of American Medical Colleges)的數據更顯示,全美的醫科畢業生平均肩負20萬元的債務。
 
威爾醫學院院長、醫療事務教務長崔醫生(Dr. Augustine M.K. Choi)指出,毫無疑問當這些學生成為全職醫生後,經濟負擔會增加他們的壓力,導致「職業倦怠」。學院一直為如何減輕學生經濟負擔,進行策劃並籌集資金,在較早前獲得一筆1.5億元捐款後,決定由本學年開始無債醫學教育。
 
資助計劃涵蓋全數符合資格的學生,讓學生可以將選擇專科的重心放在自己的興趣和才能,而不是未來償還貸款所需的工資多寡。不過,無債計畫不設追溯期,即是最新入學的本屆新生會受益最多。但不少舊生都認為未來不會再增加債務已經很滿足。
 
二年級生、24歲的凱瑟琳聽到校方公佈時眼淚奪眶而出。她表示,正開始感受到債務壓力時,知道未來三年不用在學習上花費一分一毫,整個人都變得輕鬆,未來生活將會大大改善,可以專注於學習,努力成為一個好醫生,並且可以更早開始供養父母。
 
同樣是二年級生,32歲的凱利,妻子正懷著第二胎。要兼顧家庭和學業支出,原本非常吃力的他表示,從此再無後顧之憂,可以專注於照顧病人。
 
醫生的財務問題會間接影響到病人。因為要賺取足夠可以償還債務的薪酬,負學債醫生都不願意到大部份病人獲醫療補助的社區中執業。許多農村地區因此醫生短缺,根據全國農村衛生協會(National Rural Health Association)統計,自2010年以來,已經有113間鄉村醫院因而倒閉。
 
無債高等教育近日成為熱門話題,而民主黨總統參選人的介入更令議題升溫。佛蒙特州參議員桑德斯建議取消所有大學生的債務,另一位參選人麻州參議員華倫就希望為大學生減債,兩個人都尋求數以兆元的計劃,以開設免費本科課程。(羅佩琼/綜合外電報導)

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