【國際蘋道/南太平洋】黃一中:史瓦帝尼國王每年蘆葦節選妃?

出版時間:2019/09/26 22:08

南太平洋特派員:黃一中/財團法人國際合作發展基金會前員工

9月初,位於非洲南部的史瓦帝尼,正在舉辦當地的傳統節日活動:蘆葦節。這項延續自史國建國前的傳統節日,時至今日成為部分外媒口中的「選妃節」,但當地人是否認同這項說法?且蘆葦節又與當地的產業發展有何關係?

在9月初的周末,可以看到大批民眾在路上移動,他們的目的地是前往河邊沐浴,參加一年一度的蘆葦節。這項節日和勇士節、馬魯拉節均為史國傳統節日,從建國前存留至今。每年由皇室根據占星的結果決定慶典日期,通常於9月舉行,慶典的最高潮便是以當地各部落及團體組團跳舞進場,參與者含括了民間團體、政府部門、非南地區其他民族以及王室成員。

只見時間已到傍晚,前往蘆葦節的女孩們持續集結往會場移動,他們將頭髮纏成髮髻。穿著以大紅色為主、類似短裙的傳統服飾走著。而在會場邊,已經集結好的隊伍們,正列隊行進著:每支隊伍由一人高聲領唱、身後的女孩們則合聲,他們的手裡分別揮動著木刀和皮飾——象徵刀和盾高歌前進。當他們注意到四周的觀眾們的相機鏡頭時,也回以燦笑。

參與這場慶典有何目的呢?根據當地友人的說法,蘆葦節最初的意義,是鼓勵年輕女性守貞,並藉由籌備慶典活動增加未婚女性的交流合作經驗。蘆葦節強調的守貞價值除了具有傳統文化意義外,更結合了現代疾病防治意義:根據聯合國愛滋病聯合規劃署資料顯示,史國2018年成年人口的HIV盛行率約有27.3%,而青少年未婚懷孕也帶來其他社會問題:每年約有1000名的女性因懷孕而輟學。

於是,除了透過每年盛大舉辦蘆葦節慶典外,史國政府也與其他國際組織、NGO等,合作推動愛滋防治、家庭計畫、孕產婦安全等計畫,在當地隨處可見打擊愛滋的標語,政府部門也有免費的保險套可供索取。

那麼,國王選妃到底是怎麼回事?我也好奇的問了在地人的看法,他們用帶點無奈的語氣和我說,那是被國外媒體曲解的報導,現任的國王恩史瓦帝三世目前共有14名妻妾,而在他33年的統治以來,最後一任妃子是2014年所娶。也就是說,蘆葦節活動並非專為國王選妃所設,當地人對於傳統節慶被和國王的情史連結也有所不滿,但因為史國是君主專制國家,也就沒有人敢跳出來批評。

可以確定的是,大部分參加蘆葦節的女孩們,都是自願而來,慶典現場也同樣歡迎非本地人一起共舞,如果真的是選妃活動的話,那麼一般觀眾如我,和可能被選為妃子的女性共舞是多麼危險的事啊!

除了傳統與健康因素之外,蘆葦節也和氣候變遷有著密切的關係。這要說到蘆葦節最重要的象徵物:蘆葦。蘆葦作為當地傳統資源植物,除了慶典使用外,也廣泛用在史國傳統家屋屋頂、圍牆等使用。

近年由於氣候變遷導致史國遭逢乾旱,連帶影響蘆葦生長。為了使活動能順利舉行,當地蘆葦節用的蘆葦,已從婦女各自採摘改由政府採收後於定點發放,可預見這項傳統活動在國家的保護下,仍會以目前的形式持續一段時間。「既然來到史瓦帝尼,有機會一定要去看蘆葦節」,當地友人對我說。

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