林嘉誠:諾貝爾經濟學獎的省思

出版時間:2019/10/15 19:31

林嘉誠/考選部前部長

諾貝爾經濟學獎由三位美國籍教授獲得,他(她)們獲獎理由,提出緩解全球貧困問題的實驗性方法。使發展經濟學成為薘勃發展的研究領域。夫妻檔的兩位麻省理工學院經濟學系敎授在2011年出版窮人的經濟學:如何終結貧窮?頗受矚目。加上哈佛大學經濟學系共同得主教授,將貧窮問題拆解成教育丶醫療等範圍更小且更精確的問題,讓貧窮問題更容易解決。

諾貝爾獎設立久遠,經濟學獎在1960年代末期才設置。物理丶化學丶醫學三獎項均是最基礎的科學。文學丶和平兩獎各有特別意義,經濟學獎介於其中,有科學研究意義,也含有造福人類福祉的內涵。經濟學獎設置迄今半個世紀,得奬泰半美國教授,法國丶英國等次之,亞洲丶非洲等地區教授少之又少。女性敎授亦然,此次年僅46歲法國出生的杜芙洛,打破年齡記錄,成為最年輕得主。也是第二位獲獎的女性。他的夫婿印度裔,也是經濟學獎比較罕見。

經濟學獎由於設置較遲,許多成就斐然的經濟學家,經濟學界稱列隊等待獲獎。早期獲獎者的確如此,不乏德高望重,甚至已經過世追頒。經濟學發展迄今約二百五十年,亞當史密斯1776年發表國富論,被視為經濟學的始祖。歷經古典自由主義丶新古典經濟學丶凱因斯學派丶貨幣學派,以及新凱因斯經濟學丶新貨幣經濟學等。加上左派經濟學,包括馬克斯理論丶社會主義經濟學丶修正社會主義經濟學。其他諸如世界體系理論丶依賴理論,法國年鑑學派丶維也納學派等。

經濟學係一門綜合科學及人文學的學科,美國有些大學經濟系設在理學院。台灣各大學分設在社會科學院或商學院。早期歐洲國家政治學丶經濟學合成政治經濟學,處理政府角色丶市場經濟。美國政治科學丶經濟學早已分別發展,大量使用數學模式,一度成為美國及世界經濟學的主流,台灣也不例外。經濟學的確在科學研究丶理論建構丶計量方法,大幅領先其他社會科學。能夠與物理丶化學丶醫學,併列諾貝爾獎,不言而喻。

以往經濟學獎,芝加哥大學獨占鰲頭,芝加哥學派,除了佛利得曼的貨幣學派,海耶克的自由主義,另有不少創見。經濟學理性抉擇丶交換行為,到集體利益等,建構有限政府丶市場經濟丶資訊不對稱丶交易成本,集體利益等理論。獲得諾貝爾獎領先其他大學,自稱經濟學霸主,理論適用經濟行為及不少社會行為。政治學沒有諾貝爾獎,但是一些經濟學及政治學家,運用經濟學理論研究政治及行政現象而獲獎。例如博奕理論丶最佳抉擇理論丶交換理論等。

二十一世紀之後,經濟學獎更多元化,引入心理學丶社會學理論而獲獎人數增加。以此次三位得獎者,採用田野研究,量化資料與往昔經濟學者取自政府官方資料或自行計量方法有别。研究課題更加廣泛,從以往偏向總體經濟,應用研究也受到正視。其實人類行為,十之八九是經濟行為,古典主義稱政府是必要的惡,只是夜裡守門狗。凱因斯學派㰻吹政府角色,財政政策丶貨幣政策丶外貿政策等不可或缺。但是冥冥中看不見手引導市場經濟,政府功能效率等,仍然見仁見智。

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