加州沉睡斷層被喚醒 能量可引起規模8大地震

出版時間:2019/10/18 07:50

加州理工學院(Caltech)地球物理學家周四發表研究指,南加州一條原本穩定的斷層,受今年早前兩個大地震影響,已轉趨活躍,有能力引發芮氏規模8以上的地震,進而衝擊另一個「怪獸級」斷層。
 
南加州里奇克萊斯特(Ridgecrest)今年7月發生20年來最大地震,規模分別為6.4和7.1,破壞了附近斷層的穩定性。最新衛星雷達圖像發現,莫哈韋沙漠(Mojave Desert)北邊的蓋洛克斷層(Garlock fault)已開始移動,造成地面出現一條20哩長(約30公里)的明顯隆起,從太空都能看見。
 
蓋洛克斷層長達160哩(約257公里),在當代紀錄中,從未引發強烈地震或造成地面裂痕;科學家推測它上一次受到大地震衝擊,至少是455年前的事。若蓋洛克斷層發生地震,大洛杉磯地區、聖塔克拉利塔市(Santa Clarita)、文圖拉郡(Ventura)、盛產石油的克恩郡(Kern County)都會有強烈感受,多個軍事基地和兩條重要水道也可能受影響。
 
蓋洛克斷層開始活動,也帶來另一個更大隱患:北美洲西岸有條長達750哩(約1,207公里)的「怪獸斷層」聖安地列斯(San Andreas),其位於南加州的延伸帶,已逾150年沒有發生過大地震及釋放能量。如果蓋洛克斷層發生地震,會讓這段長約300哩(約483公里)的延伸帶變得不穩定,發生毀滅性大地震。
 
不過,目前還沒有辦法確認蓋洛克斷層表面出現隆起的原因,是否確實和早前的地震有關,也不確定蓋洛克斷層將如何釋放能量;即使發生地震,震源深淺所帶來的影響也不同。科學家持續觀察,並呼籲大眾做好準備,但也無須過度擔憂。(林宜萱/綜合外電報導)

蓋洛克斷層(Garlock fault)疑似受到里奇克萊斯特地區的地震衝擊而開始活動。翻攝USGS
蓋洛克斷層(Garlock fault)疑似受到里奇克萊斯特地區的地震衝擊而開始活動。翻攝USGS

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