陳方隅:美國行政部門為何大動作挺台

出版時間:2019/10/18 21:30

陳方隅/華府全球台灣研究中心訪問學者、美國國會台灣觀測站共同編輯

台美關係近日的重大消息:美國國務院、商務部及農業部共同致函美國500大企業以及州級政府,內容主旨是談美台關係緊密,並鼓勵各級單位強化與台灣的貿易和投資關係。

根據中央社報導,信函是由美國國務院亞太助卿史達偉(David Stilwell)、美國商務部主管全球市場的代理助理部長史宜恩(Ian Steff)及美國農業部海外服務署署長艾斯里(Ken Isley)共同簽署。

這個動作意義非凡。美國政治圈一向都是國會對台灣非常友善,但行政部門(尤其國務院)因為要顧慮與中國的許多交流關係和業務往來,總是比較小心謹慎,而且官僚體系本來就有其運作的慣性存在,改變比較慢。然而,這次的信函是由3個行政部門共同發函,而且也發給私人企業,幾乎可以說是這一段時間以來美國對中國影響力的最正面回應。

若對照過去類似的信函與行政部門表態來看,有幾個重要意義:

首先,這次是第一次跨部會的、且是資深官員共同聯名的信函。過去曾經有2、3次由國務院發出對台灣友善的信件,但內容方面並不是很具體,這次的聯名信橫跨國務院、商務部以及農業部,在協調方面就比由國務院單獨發出還要困難許多。

而且,從過去的慣例來看,美國和台灣接觸的官方代表,為避免敏感而會指派不是業務直接相關的首長,例如主管商業或貿易的助卿,但這次國務院是直接由亞太助卿領銜,然後還協調了另外兩個單位,代表行政體系非常重視與台灣的關係,也特別強調與台灣的貿易夥伴關係是多方位的。這是行政部門在近年來對台灣最直接也最正面的表態。

第二,這次由聯邦政府發函給州政府,是對中國影響力滲透的直接回應。先前史丹佛大學胡佛研究所的研究報告就指出,中國在各地方政府層級(sub-national level)的活動非常活躍,而且他們也會趁機推廣「統戰」目標、或到處宣傳「一中原則」(要求各地方政府承認「台灣屬於中國」)。中國常態性地會把各地的省長找到美國來跟州長開經濟高峰會,頗有一種「從地方包圍中央」的味道。

事實上,這樣子的交流在過去被視為是良善的發展,行政部門外交人員們也很鼓勵中國多與美國各層級來往(美國對中的「交往政策」核心就是鼓勵交流,並認為可以藉此讓中國更加邁向自由化)。然而,近來已經有愈來愈多政治圈的人們覺得中國試圖在許多方面影響美國的政治議程,因此開始產生警覺。這次聯邦政府一方面等於是直接發出對「中國因素」的警告,二方面也是提醒州政府說,台灣才是真正可靠、而且很值得發展的經濟夥伴。這樣子挺台以及回應中國影響力,真的不能再更直接了。

第三,這是美國行政部門第一次發函給「私人企業」(而且是最有影響力的500大企業),談中國因素與台灣問題。2018年時,白宮曾經以非常嚴厲的措詞批評中國要求美國航空公司需標示台灣為中國一部分的行為,並將之稱為「歐威爾式胡扯」。現在是行政部門採取了具體的動作回應中國對國際企業的施壓,等於明白地跟私人企業告誡不能什麼都聽中國的。這則公開訊息正好出現在最近中國抵制NBA以及暴雪公司的「磕頭」風波當中,更可以視為聯邦政府對中國的直接回應。

第四,行政部門大動作挺台的同時,不得不「反觀」,國務院日前才剛祭出對中國外交人員的新規定:中國外交官見美官員需事先通報。一邊是罕見地對台大動作相挺,一邊是罕見地對中推出新的規定和限制(雖然並沒有強制性),但從行政部門一向「以和為貴」的風格來看,美國對中國觀點的「風向」真的是完全變了:任何冀望中國會變得愈來愈開放、自由或者開明,這類的期望幾乎已確定是不可得的。

 

本新聞文字、照片、影片專供蘋果「升級壹會員」閱覽,版權所有,禁止任何媒體、社群網站、論壇,在紙本或網路部分引用、改寫、轉貼分享,違者必究。

下載「蘋果新聞網APP


有話要說 投稿「即時論壇」
更多

《最新》

新聞