改寫太空歷史 NASA完成全女性太空漫步

出版時間:2019/10/18 23:43

美國國家航太總署(NASA)兩名太空人柯克(Christina Koch)和梅爾(Jessica Meir)走出國際太空站修理損壞的電池,完成史上首次「全女性搭檔」太空漫步,揭開太空探測的新頁。                                    

柯克與梅爾(Jessica Meir)在沒有男太空人陪同下走出太空站,代表人類上太空半世紀以來第一次全女性太空漫步,預計需時大約5個小時才完成。NASA本來安排兩人下周才進行太空漫步更換新電池,但由於上周末太空站一個儲存太陽能板能源的電池損毁,於是提前進行。上周曾跟柯克安裝電池的男太空人摩根(Andrew Morgan)在太空站內向兩人致敬︰「柯克及梅爾,我們為你感到驕傲,今天你們表現很好。」

NASA原本預定在今年3月就要讓全女性太空人上陣,但因NASA的中號太空衣數量不足,計畫被迫取消,改由一男一女太空人搭檔執行。一向由男性主導的NASA在太空衣準備工作上出紕漏,其中隱含的性別歧視遭某些人士批評。

第一次上陣的梅爾是第228位進行太空漫步的太空人,也是第15位女性。柯克已是第4次進行太空漫步,她這次會進行為期11個月太空任務,現已踏入第7個月,創下女太空人在太空逗留最長時間。

35年前美國首名進行太空漫步的女太空人沙利文(Kathy Sullivan)對此壯舉感到高興,「我們已有合資格的女太空人負責指揮、運作太空中心、指揮太空站及太空飛船、太空漫步......天呀,真是太棒了,而且同時間不只一個人」。曾三度進行太空漫步的女太空人戴森(Tracy Caldwell Dyson)則稱,「希望將來會視(女性太空漫步)為正常不過的事情」。                                     

兩人在台北時間18日晚上7時38分前後離開國際太空站的氣閘艙,開始艙外活動。她們的任務是到太空站另一端更換損壞的電池充放電裝置(BCDU),儘管國際太空站依賴太陽能,它的運行軌道多不在日光直接照射範圍,因此仍必須使用電池。(國際中心/綜合外電報導)

柯克(左)與梅爾(右)完成歷史性的太空漫步。歐新-埃菲社
柯克(左)與梅爾(右)完成歷史性的太空漫步。歐新-埃菲社

柯克、梅爾與另一太空人摩根在國際太空站合影。美聯社
柯克、梅爾與另一太空人摩根在國際太空站合影。美聯社

柯克(左)與梅爾漫步情形。法新社
柯克(左)與梅爾漫步情形。法新社

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