學生墜財務陷阱 全美學債高於加國GDP

出版時間:2019/11/06 07:37

美國大學學店化問題嚴重,畢業生背負高昂學債。目前,全美學債已累積達天文數字的達1.6兆元(美元、下同,約台幣49兆元),比加拿大的國內生產毛額(GDP)還高。四成美國大學生相信,畢業時最少負債四萬元(約台幣122萬元)。財政危機浮上檯面,成為政客與社會爭論不休的議題。
 
今年度,美國私立大學學費加上雜費平均達36,801元(約台幣112萬元),而全美前十名最優秀的私立大學,平均學費更高達59,131元(約台幣181萬元);若於戶籍所在的州份就讀公立大學,平均學費也需10,116元(約台幣31萬元)。
 
在1970年代,擁有大學學歷是提升生活水準的途徑之一,但在現今社會只是生存基本條件;美國年薪逾3.5萬元(約台幣107萬元)的職缺,半數皆要求大學以上學歷。民調顯示,約44%受訪者已出現「當初念大學不值得」的想法,背負沉重學債的人,選擇工作時只著眼薪資,放棄有興趣或較具社會公益性質的工作,連結婚、生子、買房意願也降低。
 
美國大學學費的增長速度驚人,遠超越薪資成長率,在1980年代末期至2018年,私立大學學費增加129%,公立大學更高漲213%。若要省錢,只可以留在家鄉念州立和社區大學,或選擇學費全免的軍校。
 
美國政府及民間為學生提供大筆貸款,加上美國人欠缺儲蓄習慣,學生債務問題嚴重。美聯儲數據顯示,2018年度美國大學畢業生平均負擔學債29,843元(約台幣91萬元),比十年前多41%。全美逾4,400萬人仍在償還學貸,超過300萬人是60歲以上長者。全美已申請破產保護的人中,三成背有學債,但學債無法透過破產保護而免除。金融機構預計,到2023年全美學貸違約率將高達40%。
 
為解決這個國家財政危機,民主黨籍總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)提出撤銷全美學債、所有公立大學免費;另一位民主黨籍總統參選人華倫(Elizabeth Warren)則提議,依照家庭收入水準減免還款,收入低於1萬美元的家庭最多可免除五萬元學債(約台幣153萬元)。
 
不過,教育部長迪佛斯(Betsy DeVos)指,二人提出的減免學債計畫「太瘋狂」,免除學債等於「2/3人民幫那些上大學的1/3美國人繳學費」。川普政府原推行歐巴馬時期落實的學債減免政策,以收入為基礎訂定還款計畫;還有「529大學儲蓄計畫」(529 plan),藉由抵稅和儲蓄險的概念,替學生省錢。然而,教育部在8月底制定更嚴格學債減免標準,預計明年7月開始實施,申請學債減免的人,必須證明被校方「欺騙」,誤以為該校提供完善教育、就業技能,畢業生也須證明自己有努力找工作,才能獲得政府恩准、少還點債。
 
民調顯示,約41%美國人贊成直接免除全部學債,64%則支持以年收入與還款紀錄制定減免學債的標準。在年輕世代對財務負擔漸感沉重之下,學債問題將會成為明年大選焦點議題之一。(林宜萱/綜合外電報導)

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美國學債沉重,2018年度美國大學畢業生平均負擔學債約台幣91萬元。路透
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美國教育部長迪佛斯家族資產達50億元。美聯社
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2019學年度美國最昂貴私立大學是哥倫比亞大學,一年學費平均61,850美元(約台幣188萬元)。翻攝哥大臉書
2019學年度美國最昂貴私立大學是哥倫比亞大學,一年學費平均61,850美元(約台幣188萬元)。翻攝哥大臉書

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