當中途媽媽二十年 奶貓讓她學會生離死別

出版時間:2019/11/14 00:14

奶貓是指出生不到一個月、尚未睜開眼的初生小貓。即使在野外有貓媽媽照顧,活存率也不到一半,如果在街上被救,很多時會由中途父母照顧,照顧者的經驗,成為牠們存亡的重要一環。「差不多20年了,我照顧過近一千隻奶貓。」方艷儀(Joyce)輕撫著小貓說。她是愛護動物協會的中途父母,專門照顧年幼小貓,多年來歷盡無數生命的誕生與離別。她感恩從貓身上學會面對生與死,更學會當一位真正的母親。
 
「喵喵喵……喵喵喵……」記者進門不久,屋內傳來接連不停的貓叫聲。籠子內的小貓,只有手掌般大,叫聲卻十分響亮,一邊跌跌撞撞爬到籠邊,一邊喵個不停。Joyce解釋,小貓大概是餓壞了。她安頓好記者後,馬上走進廚房,著手打點餵食的事宜。餵食前,她先在桌子上鋪放貓用尿墊,旁邊擺放著體重計,待奶水和食物也準備好,才從籠子取出小貓。
 
她說,飯前要先替小貓量體重,記錄增長的情況。然後才遞奶瓶給小貓。小貓搶過奶瓶,大口大口地吸吮期待已久的食物,然後才安靜下來。小貓吃飽後,她便用紙巾揉搓牠的屁股,引導牠排尿。待清潔完畢後,小貓回到籠子,不久就呼呼大睡。
 
存活率低 救一隻是一隻
 
Joyce繼續說,上述的工作,每隔三小時就要重複一次,朝夕如是。日復一日,如今已經20年了。照顧幼貓的工作累人嗎?她說早已習慣。談及當上貓奶媽的緣由,她笑言起初是想為家中的大貓找貓伴。她說:「從前養貓,家人上班後擔心大貓在家會悶。聽聞愛協有中途父母計劃,就報名參加,本來打算在暫託幼貓的過程挑選一隻新家人。」後來她發覺幼貓弱小,死亡率很高。然而,懂得照顧初生奶貓的義工並不多。不忍初生小貓孤苦無依,便接過一胎又一胎,最後成為牠們的專屬奶媽。
 
奶貓難照顧,皆因成長過程關關難過。她強調:「奶貓的存活率不足一半。」第一關要看小貓是否願意喝奶。小貓離開母親,不習慣奶水的味道有變,會因而抗拒喝奶。不喝奶,或營養吸收不良,體重沒增長,就有可能死亡。不但如此,貓兒在一歲以前,患病機會高;腹瀉、皮膚病、或是對奶粉敏感,照顧不善,同樣致命。她淡言:「可能牠今天狀態良好,但下一餐喝奶少了,再過數小時就死掉,這情況我也遇過。」為了貓兒能健康成長,Joyce與丈夫只能勤餵奶,細心觀察牠們的需要,「半夜也要輪班起床餵奶,如果牠們有異樣,便要隔一段時間起床,不時查看。」
 
Joyce指出,照顧奶貓最難面對的是無法救活牠們的無力感。「真的不想記起來,因為會記得的通常也是難處理的個案。」她回憶,去年接過一隻患有貓瘟的幼貓,眼球因嚴重感染而需要進行切除手術。病情反覆,旁人也不看好小貓,但小貓生命力頑強,撐過不少難關,更一度康復返回領養部等候新家庭。奈何天意弄人,後來小貓再次病發。
 
Joyce哽咽道:「當時我前後照顧牠近七個多月。醫生跟我說牠的情況很差,我當時說只要牠康復過來,我會領養牠,帶牠回家……」後來有一天,牠突然離開了。Joyce說:「那次我真的哭得很厲害,當你做了很多事也無法拯救牠們時……這是中途父母最難面對的事。」然而,即使生命的離別使人難受,但正是生死難料,讓Joyce更希望盡每一分綿力,救一隻是一隻。
 
目前愛護動物協會的「中途父母計劃」共有2988名義工。協會接收到的個案,會轉交合適的義工照顧,24小時無休。Joyce笑言:「曾經凌晨2點要接收幼貓,外出逛街接到電話需要我幫忙也遇過。」她繼續說,協會對中途父母的支援多,例如會為中途家庭提供動物所需的起居用品及藥物,同時也提供24小時獸醫服務,為中途動物提供醫療服務。
 
動物在中途期間,如發現有居家適應或行為問題,協會也能提供相關訓練。她補充:「奶媽有自己的聯絡群組,有事也能守望相助。」即使義工是「新手父母」,動物有事時也比較放心。正因對中途家庭的支援更見完善,初生動物的存活機會,也比從前大幅提升。
 
淡定新手媽媽 懂得放手
 
20年間,Joyce的家除了迎來近千隻奶貓,5年前更迎來一對十分可愛的雙胞胎。她笑言,照顧貓兒的經驗,意外地教懂她如何當媽媽。她分享,女兒剛出生時體重過輕,每天也得帶回醫院量體重,觀察情況。看著醫生替嬰兒量體重的模樣,她發現照顧嬰兒跟照顧小貓的做法很相似。她打趣道:「後來我淡定多了,沒有其他新手媽媽那麼緊張。小朋友有病痛時,我常常在想,好多幼貓也沒事,他們也不會有事的。」
 
中途父母照顧奶貓到三個月大,就會將牠們送回機構等候領養。三個月的人寵關係,Joyce坦言只能珍惜卻不能留戀。她說:「我從來都不會替牠們改名,因為改了名你就會記得牠們。如果有太多感情,放不了手,就無法照顧下去。」她覺悟每個生命也有自身的際遇,在中途的關係中,懂得放手,對人對動物才是最好。「放手後我才可以繼續照顧下一胎奶貓,牠們才可以找到溫暖的新家庭。」她強調,對貓如是,對小朋友亦如是。因此不加限制,放手讓小朋友做他們想做的事,也是她作為人母成長的一課。「奶貓對我而言是生命的啟發者,我有能力和時間,也會繼續去照顧,幫一個生命多一個生命。」(香港蘋果動新聞/提供)

Joyce照顧奶貓已有20年經驗。香港蘋果動新聞提供。
Joyce照顧奶貓已有20年經驗。香港蘋果動新聞提供。

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