用樹皮製作環保棉被 紐約華人善用尤加利樹省水資源

出版時間:2019/11/14 08:25

說起尤加利樹,大家可能會先想起可愛的無尾熊。但原來這種無尾熊專用食糧,還可製作成寢具。紐約華人王樂所創立的環保寢具公司,利用尤加利樹及回收塑膠瓶,取代傳統棉花及聚酯纖維,生產床上用品。公司一年半內出售了25萬張「環保被子」,已為地球節省達1.8億加侖(即6.8億公升)水資源。
 
在中國西安出生、只有31歲的王樂(Leo Wang),父母從事寢具生產超過30年,「我們使用的製造方法都很傳統、很常見。我很早就意識到當中的不可持續性,製作過程中如何浪費原料及水資源」。
 
他指,傳統床具主要用棉或聚酯纖維(polyesters)製成,棉花耕種及處理過程,需要耗用大量水,以一條牛仔褲為例,由原料到生產,就用了高達到5,000至一萬加侖(即1.9萬至3.8萬公升)水,製造寢具所需的水量更甚。另一種常見原料聚酯纖維,則是石油副產品,不環保之餘,也有機會對人體造成傷害。
 
一年半前王樂在紐約創辦了Buffy,以「可持續性寢具」為目標,生產環保被子,「我們不用棉花,改以尤加利樹為材料。尤加利樹是一種非常好養的植物,在耕作過程中,你甚至不需要定期澆水。當中所需要的水,比耕種棉花少10倍」。他續指,尤加利樹對人體也有好處,「尤加利在過去數千年,不論在東方或西方國家都有被廣泛使用,因為它具有抗菌作用。」
 
公司網頁指,環保被子表層的天然纖維,由尤加利樹木漿製成;至於被子裡面的填充物,則改用回收塑膠瓶,取代聚酯纖維或羽絨,「我們在東南亞及南亞回收塑膠瓶,每一張被子可為地球減少約70個塑膠瓶」。王樂坦言,把塑膠瓶改造成像羽毛般柔軟、輕盈且具彈性,是開發初期遇到的主要難題。
 
最新一代環保被子,再進一步完全用尤加利樹製成,可以被生物降解,對地球環境零傷害,「所有布料及填充物都是用尤加利所製,可謂創下可完全被生物降解消費品的先河。」這種環保被子不便宜,價格是傳統棉被的三至四倍,但一年半內已售出25萬張,共為地球節省了1.8億加侖水、1,000萬個塑膠瓶回收再用。
 
目前,這些環保寢具只在美國及加拿大出售,王樂坦言,下一個最有興趣進軍的市場是家鄉中國,「不只是著重盈利和機會,而是因為我覺得,中國的消費者很著重健康,他們很關心帶回家的是什麼、吃下去的是什麼、小孩用的是什麼」。
 
未來產品研發上,他們正著眼於寢具染料,開發由花卉或果實的天然色素提煉而成的純天然染料,「市面上寢具顏色都是來自人造染料,人造染料是甚麼?99%是石油及硫(sulfur),其實對人體都不是很健康,所以我們希望改變整個染色的工序。」(胡凱文/紐約報導)

Buffy創辦人王樂指,傳統寢具製造過程消耗大量水資源,所以研發出環保被子。胡凱文攝
Buffy創辦人王樂指,傳統寢具製造過程消耗大量水資源,所以研發出環保被子。胡凱文攝

除了環保被子,公司正在床上用品染料上著手,研發純天然染料。胡凱文攝
除了環保被子,公司正在床上用品染料上著手,研發純天然染料。胡凱文攝

王樂指,耕種尤加利樹比耕種棉花,所耗用的水量少10倍。翻攝網路
王樂指,耕種尤加利樹比耕種棉花,所耗用的水量少10倍。翻攝網路

環保被子不便宜,價格是傳統棉被的三至四倍,但一年半內已售出25萬張。翻攝Buffy官網
環保被子不便宜,價格是傳統棉被的三至四倍,但一年半內已售出25萬張。翻攝Buffy官網

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