新亞述帝國戲劇化衰亡 研究:與氣候變化有關

出版時間:2019/11/16 06:42

氣候變化除了影響當今社會,跟古帝國的衰亡也可能有關。新亞述帝國(Neo Assyrian Empire)自公元前912年開始,在中東地區稱霸300年後戲劇化衰亡。科學家近日發現,氣候變化或許是左右新亞述帝國興衰的重要因素。
 
英國《衞報》報導,新亞述帝國約於公元前912年建立,從地中海一路擴張到埃及,再延伸到波斯灣。不過當國王亞述巴尼拔(Ashurbanipal)於公元前630年逝世後不久,帝國便開始衰落,大城市尼尼微城(Nineveh)於公元前612年遭新巴比倫王國攻陷,至公元前609年帝國完全崩潰。
 
時至今日,科學家認為,新亞述帝國命運逆轉,可能與氣候急劇從濕轉乾有關。對這個依賴農作物的帝國來說,這是重要的改變。
 
為了調查氣候變化可能帶來的影響,科學家分析了從伊拉克北部庫納巴洞穴(Kuna Ba cave)取得的兩個石筍。當水流入洞穴時,會形成礦物,科學家分析這兩個石筍中的氧原子(同位素)比率,了解當年的降雨量後,將結果與公元前925年至550年的釷-230測量數據比對,發現氣候出現兩個截然不同的階段。
 
首個氣候階段持續至公元前約725年,濕度比平均要高。團隊指出,在公元前850年至740年間,是石筍內物質記錄的4,000年中最濕潤的時期,與新亞述帝國擴張的時期吻合。第二個氣候階段可見乾旱情況不斷惡化,在公元前675年至550年間,當新亞述帝國漸漸崩塌時,該區正受大規模旱災所苦。
 
研究者表示:「高降雨量和農業高產量持續近兩個世紀,鼓勵城市高密度發展和帝國擴張,但當來到公元前七世紀,氣候發生變化,變成大乾旱情況時,這種發展和擴張便不可持續。」
 
換句話說,雖然內戰、過度擴張和軍事上失敗都是新亞述帝國滅亡的原因,但潛在驅動亡國的可能是農作物欠收,導致經濟崩塌,並加劇政治動盪和衝突。
 
研究團隊在《科學進展》(Science Advances)期刊發表這項研究結果,結論認為氣候劇變發生大旱災,可能摧毀古代社會。(國際中心/綜合外電報導)

翻攝phys.org
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