【極地考察】北冰洋多處海冰融化 人類動物生存更困難

出版時間:2019/11/19 20:35

美國極地考察船西庫廖克號(Sikuliaq)載着華盛頓大學的研究員在11月7日出發,橫跨白令海峽(Bering Strait),前往阿拉斯加北部的烏特恰維克(Utqiagvik)等多處地點記錄觀測。但由於氣候變化使北冰洋海水變暖、海冰融化,考察船的破冰功能難有用武之地。

香港《蘋果動新聞》報導,在烏特恰維克對面的波弗特海(Beaufort Sea),海冰向東一直朝城市延伸,但去到楚科奇海(Chukchi)想找到海冰的話,考察船就要向西北方駛約322公里才找得到。

近年楚科奇海去到11月時,已經再也看不到積存多年的厚冰,只剩下廣闊的開放水域,讓研究員了解海浪沖擊阿拉斯加北部海岸線的模式。華盛頓大學應用物理實驗室(UW Applied Physics Laboratory)的海洋學家湯姆森(Jim Thomson)說:「我們正試圖理解北冰洋秋天的新貌。」

阿拉斯加大學費爾班克斯分校(University of Alaska Fairbanks)的國際北冰洋研究中心氣候專家托曼(Rich Thoman)表示,楚科奇海11月初的海冰達到史上新低水平。這對沿岸居民構成問題,因為白令海峽南北的社群,都依賴近岸冰層當作天然的防波堤,保護土地免受冬季風暴侵蝕風化。

海冰同時是諾姆市(Nome)漁民捕撈螃蟹和鱈魚的平台,是楚科奇海以西的科策布灣(Kotzebue Sound)各村落的運輸走廊,也是甘伯爾(Gambell)附近屠夫宰殺海象的工作平台。

在楚科奇海和白令海,海冰亦是重要的元素,冰層下方的冰冷鹹水形成一些結構,將北冰洋多種有商業價值的魚類分隔開,例如是太平洋鱈魚(Pacific cod)和黃線狹鱈(walleye polloc)。當海冰融化,便創造重要的條件,讓食物鏈最底層微生物得以生長。

野生動物方面,海冰是北極熊的主要棲身地,也是當地各種雌性動物生育下一代的巢穴,帶着幼崽的雌性海象會在海冰上休息,隨著海冰飄到南面進入白令海。

阿拉斯加大學費爾班克斯分校的海冰物理學家馬奧尼(Andy Mahoney)指出,要形成海冰,海洋溫度需達到鹹水結冰點約-1.8℃。過往海冰通常在最北面的水中形成,被水流和風移動到南邊的楚科奇海和白令海後,水溫進一步降低形成更多海冰。

20年前的氣象預報認為,水溫應當夠冷去形成海冰,馬奧尼說當年即使是夏末,也無法將足夠的熱力帶入海洋,將海水溫度提高到冰點以上。不過時至今日,氣候暖化夏季出現高溫,暖化白令海和楚科奇海的整個水層,海平面到海洋底部的水溫都高於正常水平,延遲海冰形成。馬奧尼表示,現在儘管大氣很冷、風力很強,但海洋中留有太多熱力,水溫總是維持在攝氏正數,很難形成海冰,即使海冰飄到來也會融化。

湯姆森和其他西庫廖克號上的科學家,會研究氣候變化如何影響正受侵蝕的海岸線。海冰變少、開放水域變大,使產生海浪的風域距離變大,北冰洋的海浪因此變大,帶來重大威脅,水土流失情況會更嚴重。村落冬季水浸的機率變大,獵人要乘船更久、去到更遠才能找到海豹海象,打獵路途更加艱險。

預測海冰的工作非常困難,托曼認為今年的海冰會較不結實,「(冰層)可能橫向幅度會達到正常水平,但肯定極薄,一旦在冬天或春天進入暴風期,它就會迅速融化。如果這沒有發生,由於它比較薄,在春天也會更早融化。」

(即時新聞中心/綜合報導)

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