葉耀元、吳冠昇:美國會可能對香港伸出援手嗎?

出版時間:2019/11/19 21:53

葉耀元/美國聖湯瑪斯大學國際研究中心助理教授
吳冠昇/美國普渡大學政治系博士候選人

隨著香港當地的抗議事件進入第六個月,已經產生了越來越多民眾與學生的傷亡。警察開始採用更激烈的手段以及武器來對付抗議者,更強行進入擁有學術自由的大學校園裡,並在過程中逮捕協助傷患的醫療人員。這在一般公民自由的社會裡面,是無法想像的。許多人都在問,標榜人道主義以及人權為其重要外交政策的美國,會不會介入香港來影響當地的抗議事件。如果這件事情有發生的機會,那美國介入的方式與強度會是如何呢?

就目前的訊息來看,美國對於香港的回應以及相對應的協助可以說是差強人意。雖然美國部分的領導人,像是副總統潘斯以及駐聯合國前大使海莉,都對香港政府說了重話。但目前看起來,無論是白宮或是國會,都還未達成一定程度的共識來回應香港的抗議。美國眾議院已在上個月通過《香港人權與民主法案》,現在該法案正在參議院的外交委員會審議,如果沒有意外,將迅速提交參議院通過。

該法案將要求美國政府每年對香港的自治情況進行評估,以判定香港是否可以繼續從美方享有不同於中國的特殊待遇。如果發現任何侵害香港基本自由的狀況,美國將制裁香港政府,用以牽制中國的發展。

如前所述,該法案在10月中就被眾議院通過。原本預計該法案會更快速的通過參議院的全體表決,然後交到川普手上來簽署。不過看似參議院的龍頭、參議院多數黨共和黨的領袖米奇.麥康奈(Mitch McConnell),似乎想要拖延此法案的表決。

麥康奈爾這樣做的主要原因,可能和川普態度有密切關係。隨著美國總統大選逐漸靠近,以及面臨彈劾調查公開聽證會的壓力,川普十分需要一些具體的施政成果來贏得選民的信心。是此,因應目前美國貿易團隊已經與中國完成第一階段的貿易談判後,雙方有可能簽訂新的協議的情況之下,川普不願意讓香港事件成為破壞合作契機的問題製造者(Trouble-Maker)。

也正因為如此,美國有許多報導指出,川普很有可能對習近平說自己不會在貿易談判進行的過程中來介入香港的抗爭,並也對中國來美談判的代表說出類似的言論。由此觀之,麥康奈可以說只是在貫徹川普的意志而已。 

但跌破川普與麥康奈的眼鏡,香港的抗議活動竟然持續到今日,而且看起來在短時間內沒有停止的跡象。隨著警察對抗議民眾的施暴逐漸浮上國際檯面,許多民眾也希望美國政府對香港抗議做出更直接的回應。因此,本周共和黨的參議員也將挑戰將該法案表決通過。一旦法案通過,將會成為川普手上另一個燙手山芋。

如果川普不願簽署的話,將會受到國內反對聲浪的大幅撻伐,也會受到美國民權團體的抨擊。然而,如果川普簽署該法案的話,將沒有意外地激怒北京當局,因應中國國內高張的民族主義情緒,中國勢必要抗衡美國,而貿易戰很有可能就會因此繼續打下去。

簡言之,香港的抗爭對於川普而言,是一個十分棘手的問題。伴隨著越來越多國際社會對香港發出的關懷與援助,都將會給予美國政府很大的壓力,迫使他們對香港伸出援手,即便最後可能會激怒中國。

 

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