國際留學生連3年減少 美國經濟損118億美元

出版時間:2019/11/21 06:00

據美國國際教育工作者協會(下稱NAFSA)計算,前往美國深造的國際留學生人數,首次出現連續3年減少,使美國經濟損失118億元(約台幣3,062億元)、減少6.5萬個工作機會。原因包含簽證申請不易、槍枝暴力氾濫、學費昂貴等,但主因是美國政府目前的排外政策和言論,使全球國際學生降低意願。
 
NAFSA表示,每7個國際留學生,就能為美國帶來3個工作機會,以支援食衣住行和教育方面的需求。2018至2019學年度,在美國高等學府受教育的逾100萬名留學生,共為美國經濟貢獻近410億元(約台幣1.25兆元)、創造約46萬個職缺。
 
然而,自2016年秋季以來,赴美留學生人數已連續3年下降。據國務院最新數據,2018至2019學年度,國際新生減少0.9%;而2017至2018學年度,也就是川普就任總統後的首個學年,留學生大幅減少6.6%。
 
NAFSA調查顯示,國際學生普遍認為,赴美簽證較難取得,且美國政府的反移民言論、美國校園槍擊案頻傳,都讓家長有所顧慮。NAFSA公共政策主任班克絲(Rachel Banks)認為,現在全球各國積極爭取海外人才,競爭激烈,有些國家的留學生人數成長率達兩位數,「加拿大、澳洲、中國等國家制定了積極的招生策略,而我國表現得好像根本不想吸引學生。」
 
川普政府對於國際生入學率下降,則有不同說法。國務院教育暨文化局官員卡薩格蘭迪(Caroline Casagrande)表示,是美國高昂的學費讓國外學生有壓力,而川普政府比過去更加努力減輕美國的教育費用。
 
國際學生對各校財務極重要,不少大學對國外學生收取比本國生更高的學費,例如華盛頓州的半島學院(Peninsula College),本州生學費每年5,000元(約台幣15萬元),國際生則要1萬元(約台幣30.5萬元)。半島學院為一所社區型大學,過去兩年內,國際學生減少了25%,財務赤字達80萬元(約台幣2,442萬元),校方不得不減少13個職位,並刪減一些課程。
 
半島學院學生服務部副部長胡思(Jack Huls)認為,國際學生減少的主因,肯定和政治有關,國內政治氛圍保守排外,對外則和中國關係緊繃。《美聯社》曾報導,美國近1/3國外學生來自中國,人數逾36萬人,居各國留學生之首。美中之間的問題除貿易戰,美國亦擔憂中國人藉留學之名,行商業或國安間諜之實。(林宜萱/綜合外電報導)

位於華盛頓州的半島學院為社區型大學。翻攝半島學院臉書
位於華盛頓州的半島學院為社區型大學。翻攝半島學院臉書

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