帶領族裔融合之路 NBA首名非白人球員三阪亙逝世

出版時間:2019/11/23 04:19

美國NBA史上首名非白人職業籃球球員三阪亙(Wataru "Wat" Misaka),本周三在猶他州鹽湖城逝世,享耆壽95歲。猶他大學(University of Utah)讚揚他為其他少數族裔「照亮前路」,會永遠懷念他。
 
三阪亙1923年生於猶他州小鎮奧格登(Ogden),1941年日本偷襲珍珠港後,美國出現反日情緒,他一度以「夏威夷人」身份掩護,其後入讀猶他大學,加入校內籃球隊。1944年,三阪亙在美國大學籃球(NCAA)賽事中亮相,曾於紐約麥迪遜廣場花園(Madison Square Garden)上演的NCAA總決賽迎戰達特茅斯學院(Dartmouth College)取得4分,協助球隊加時以42比40戰勝奪冠。
 
在球壇嶄露頭角後,三阪亙被徵召入伍。美國向日本廣島及長崎投擲原子彈後,三阪亙在東亞地區擔任翻譯工作。
 
退伍後他返回猶他大學和球隊,1947年帶領校隊嬴得NCAA邀請賽冠軍;同年於NBA前身「美國籃球協會」(BAA)的選秀中,被紐約尼克隊(New York Knicks)選中,成為美國首名非白人職業籃球員,為其他有色族裔打開職業籃球員大門。兩年後,BAA與國家籃球聯盟(NBL)合併,成為今天的NBA。
 
後來,聞名於世的哈林花式籃球隊(Harlem Globetrotters)曾邀請三阪亙加入,但他決定結束球員生涯,返回猶他州繼續學業。他畢業後取得工程學位,成為一名電子工程師,育有一子一女。
 
三阪亙去年接受《日本時報》(The Japan Times)專訪表示,能成為全美首名亞裔職業籃球員,只是好運氣,他從沒想過要做「第一」,只是不甘於只做一個「普通日本移民的兒子」,「我從來沒有比其他人成就更多,我只想做好自己……這令我感覺良好。」
 
三阪亙本周三在鹽湖城逝世,享耆壽95歲,死訊翌日由猶他大學代為公佈。大學運動總監哈蘭(Mark Harlan)表示,三阪亙不僅為大學於40年代增光,且「為後人照亮無人踏足過道路」,成遠遠大於贏得球賽,「他為人友善、體貼,很多人都懷念他。」(林于鈴/綜合外電報導)

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