天下武功唯快不破?SpaceX連獲美軍青睞有原因

更新時間: 2020/10/19 10:39
「鋼鐵人」馬斯克創辦的商用火箭公司SpaceX數月內從五角大廈贏得3份合約,航太專家認為美軍對因應全球情勢調整軍需部署的「速度」要求是關鍵。路透
圖片來源 : REUTERS

美國電動車廠特斯拉(TESLA)將於周三美股盤後發布財報,但除了今年來股價已漲逾425%的特斯拉外,同為馬斯克(Elon Musk)創辦的太空探索科技公司(SpaceX)也值得關注---短短幾個月內,這家商用火箭供應商已贏得3份來自美國軍方的合約,而且航太專家認為SpaceX在新一波「軍備競賽」中的商業潛力絕不會僅止於此。

南加州大學(USC)航太與機械工程教授納特(Steve Nutt)向財經媒體《Business Insider》表示,SpaceX之所以一再獲得軍方合約,是因為美國國防部(DoD)愈來愈希望能夠提升軍需物資運輸速度。

納特認為,在全球政治緊張情勢升溫促使美國軍隊持續「重新裝備」(retool)之際,SpaceX能夠滿足加快物資輸送速度的需求。

他說:「SpaceX供應的火箭可以解決這樣的需要--迅速將軍事裝備和支援物資送到世界上任何地方」,傳統承包商「太過僵化、遲緩且費用高昂」,使SpaceX成了軍方唯一的替代選項。

今年8月,SpaceX和美國發射聯盟(ULA)共同獲得美國太空軍(Space Force)規模數十億美元的新火箭發射任務合約,合約中SpaceX佔了約40%。2個月後,SpaceX又拿到為五角大廈製造飛彈追蹤衛星的1.49億美元承包合約。

然後不到1周,隸屬於美國國防部的運輸司令部在10月8日證實,將與SpaceX合作打造能夠以7500 mph(英里/小時)向世界各地輸送軍需物資的火箭。

舉例而言,從佛羅里達州到阿富汗航程距離約7652英里,若造價2.18億美元的C-17運輸機以最高時速為590 mph飛行,需要約15小時才能抵達,但利用上述新型高速火箭載運物資僅需約1小時。

納特說:「重裝甲坦克和笨重軍用卡車正逐漸走入歷史」,因為這種裝備「太容易被瞄準與摧毀」,軍方需要能「快速部署的武力,且最好不會被偵查到。」

「美國軍方正重新裝備並為因為未來的衝突而進行調整。不幸的是,我認為我們正進入新一輪軍備競賽。」(劉利貞/綜合外電報導)

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